Wie Georgia, einst eine Hochburg der Republikaner, zum Schwingen kam

Der lila Pfirsich

Seine Vororte können bestimmen, welche Partei nach den Midterms den Senat kontrollieren wird

Anmerkung der Redaktion: Im georgischen Senatswahlkampf am 8. November gewannen weder Raphael Warnock, ein Demokrat und Amtsinhaber, noch Herschel Walker, sein republikanischer Gegner, eine absolute Mehrheit. Der Gewinner wird in einer Stichwahl am 6. Dezember ermittelt (obwohl die Demokraten bereits die Kontrolle über den Senat behalten haben).

Tie Vorstellung, dass die Kontrolle über den amerikanischen Senat von einem zu knappen Rennen in Georgia abhängen würde, wie es in diesem Jahr der Fall sein könnte, wäre noch vor einem Jahrzehnt unglaubwürdig gewesen. Beide Senatoren waren Republikaner. Außerhalb seiner Hauptstädte und einiger kleiner, stark afroamerikanischer Grafschaften war Georgia solide republikanisch. Zwischen 1980, als Jimmy Carter, ein einheimischer Sohn, seine Wahlstimmen gewann, und 2020, als Joe Biden es tat, war Bill Clinton, ein weiterer Südstaatler, 1992 der einzige demokratische Präsidentschaftskandidat, der Georgia gewann – und er konnte diesen vierten Sieg nicht wiederholen Jahre später.

Gehen Sie weitere 50 Jahre in die frühen 1960er Jahre zurück, und der Vorschlag wäre geradezu lächerlich gewesen. Der Süden war solide demokratisch, aber nicht links. Südliche Segregationisten standen in einer unruhigen Koalition mit nördlichen städtischen Liberalen, und zwar seit Abraham Lincoln, ein verhasster Republikaner, den Bürgerkrieg gewonnen hatte. Die Geschichte, wie Georgia zum Swing kam, ist eine Geschichte von Wachstum, Diversifizierung und Neuausrichtung – eine vertraute und andauernde Geschichte in weiten Teilen des amerikanischen Südens.

1960er

Zwischen 1964 und 1968 unterzeichnete der damalige Präsident Lyndon Johnson drei wegweisende Bürgerrechtsgesetze. Das Bürgerrechtsgesetz von 1964 verbot Diskriminierung aufgrund von Rasse, Religion, Geschlecht und nationaler Herkunft. Das Stimmrechtsgesetz von 1965 verbot Staaten, Alphabetisierungstests oder andere „Qualifikationen oder Voraussetzungen für die Stimmabgabe“ vorzuschreiben. (Seit der Kongress die 15. Änderung verabschiedet hat, die afroamerikanischen Männern im Gefolge des Bürgerkriegs das Wahlrecht verlieh, hatten Südstaaten Alphabetisierungs- und Staatsbürgerschaftstests verwendet, um Afroamerikanern den Zugang zu Wahlen zu verweigern.) Und der Fair Housing Act von 1968 verbot Vermietern, Banken und Immobilienunternehmen vor rassistischer und religiöser Diskriminierung im Wohnungswesen.

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Weiße Südstaatler waren empört. Fünf Südstaaten, darunter Georgia, gaben ihre Wahlstimmen an George Wallace, einen ehemaligen Gouverneur von Alabama, der 1968 eine segregationistische Präsidentschaftskampagne durchführte. Der damalige Gouverneur von Georgia war Lester Maddox, ein politischer Neuling, der die Wahl gewann zwei Jahre zuvor verärgert. Maddox betrieb ein Brathähnchen-Restaurant namens Pickrick in der Innenstadt von Atlanta und wurde berühmt dafür, potenzielle afroamerikanische Kunden mit Pistolen und „Pickrick-Trommelstöcken“ – hölzernen Axtstielen – zu vertreiben. Er beschloss, sein Restaurant zu schließen, anstatt ihnen das Essen zu erlauben.

1970er

Atlanta hatte lange versucht, sich mit dem Slogan „Die Stadt ist zu beschäftigt, um zu hassen“ als Teil des Südens zu positionieren, ein Satz, der oft Ivan Allen Jr. zugeschrieben wird, dessen zwei Amtszeiten als Bürgermeister 1970 endeten. Ihm folgte Atlantas letzter weißer (und bisher einziger jüdischer) Bürgermeister, Sam Massell, verlor 1973 gegen Maynard Jackson. Jackson war der erste afroamerikanische Bürgermeister einer größeren Stadt im Süden. Er war Teil einer Welle bahnbrechender schwarzer Bürgermeister in Großstädten, die Ende der 1960er und Anfang der 70er Jahre auftauchten.

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Diese Wahlen resultierten zum Teil aus der sich verändernden städtischen Demografie, die durch die Flucht der Weißen in die Vororte verursacht wurde. Dieses Migrationsmuster veränderte auch die Randgebiete. In Georgia verwandelten sie einst ländliche Bezirke in Atlantas Vororte, die größtenteils von konservativen Weißen bevölkert werden. Und im Gegensatz zu früheren Generationen konservativer Südstaatler waren sie nicht abgeneigt, Republikaner zu wählen. Johnsons Bürgerrechtsbilanz verschaffte der Partei eine Chance – bei der Unterzeichnung des Bürgerrechtsgesetzes von 1964 soll Johnson seiner Pressesprecherin gesagt haben, die Demokraten hätten „den Süden für eine Generation verloren“. Es stellte sich als viel zu konservative Prognose heraus.

1978 gewann zum ersten Mal ein junger republikanischer Geschichtsprofessor, der zum dritten Mal für den Kongress kandidierte. Newt Gingrich war ehrgeizig. 1979 sagte er einem Berater, dass er Sprecher des Repräsentantenhauses werden wolle, ein Ziel, das er 16 Jahre später erreichen würde, nachdem er nach den Midterm-Wahlen von 1994 zum ersten Mal seit 42 Jahren die Republikaner an die Kontrolle des Repräsentantenhauses geführt hatte. Und er war es Medienkompetenz. Abgesehen von persönlicher Macht und dem Sieg über seine Gegner war nie klar, wofür Herr Gingrich stand. Aber seine kompromisslose Parteinahme und seine Bereitschaft, jedes Thema zu nutzen, um seine Gegner als „krank“ oder „korrupt“ (zwei seiner Lieblingswörter) darzustellen, machten seine Karriere aus und trugen dazu bei, die Republikanische Partei zu dem zu machen, was sie heute ist.

1980er

Die Bevölkerung der Region Atlanta wuchs in den 1970er und 1980er Jahren stetig, wobei ein Großteil dieses Wachstums in den nördlichen Vororten stattfand. Land war billig und reichlich vorhanden; Felder wichen Wohngrundstücken. Aber das Bevölkerungswachstum kam nicht nur von konservativen Weißen, die die Stadt verließen. Einwanderung aus der ganzen Welt begann, Atlanta und seine aufstrebenden Vororte neu zu gestalten. Der Buford Highway verläuft vom Nordosten Atlantas durch die einst verschlafenen, überwiegend weißen Arbeiterstädte Chamblee und Doraville im nördlichen DeKalb County und Duluth im Gwinnett County. Angezogen von preiswertem Wohnraum und einfachem Zugang zum Rest der Gegend, begannen Einwanderer, den Buford Highway umzugestalten. Heute gehören diese Städte und Gwinnett County selbst zu den vielfältigsten Orten in Amerika, in denen keine einzige ethnische Gruppe vorherrscht. Im folgenden Clip beschreibt Peter Chang, der 1984 nach Atlanta zog, die Eröffnung des Chinatown-Einkaufszentrums von Chamblee.

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Aber die Diversifizierung der Vororte von Atlanta verlief nicht ohne Schmerzen. In Forsyth County, nördlich von Gwinnett, veranstaltete der Ku Klux Klan 1987 eine große Kundgebung, die landesweite Schlagzeilen machte. Forsyth County hatte lange den Ruf eines offen rassistischen „Sonnenuntergangs“-County – gemeint war ein Ort, an dem Afroamerikaner nach Einbruch der Dunkelheit (oder eigentlich zu jeder anderen Zeit) nicht sicher waren. Das war nicht immer so: An der Wende zum 20. Jahrhundert waren es etwa 10 % Schwarz. Aber die Weißen aus Forsyth County vertrieben 1912 mehr als 1.000 Afroamerikaner in einer anhaltenden rassistischen Terrorkampagne, nachdem sie mit ziemlicher Sicherheit erfundene Behauptungen hatten, schwarze Männer hätten zwei weiße Frauen sexuell angegriffen.

Forsyth County sticht auch heute demographisch unter den sich diversifizierenden Countys von Atlanta hervor. Obwohl die weiße Bevölkerung unter 70 % gefallen ist, sind es weniger als 5 % Schwarze – ein bemerkenswert niedriger Anteil in einer Region, die zu mehr als einem Drittel afroamerikanisch ist.

Bezirke von Atlanta, Bevölkerung nach Rasse, %

Quellen: Census Bureau; IPUMS

Bezirke von Atlanta, Bevölkerung nach Rasse, %

Quellen: Census Bureau; IPUMS

Bezirke von Atlanta, Bevölkerung nach Rasse, %

Quellen: Census Bureau; IPUMS

1990er

Teile von Atlanta wurden 1996 umgestaltet, als die Stadt die Olympischen Sommerspiele ausrichtete. Die Stadt baute Infrastruktur in den damals verschlafenen, wenig genutzten Gebieten der Innenstadt, was Investitionen und kommerzielle Aktivitäten nach sich zog. Zu den sportlichen Höhepunkten gehörten die souveränen Sprintleistungen von Donovan Bailey aus Kanada und Michael Johnson aus den Vereinigten Staaten sowie die Goldmedaille des amerikanischen Teams beim allerersten Auftritt des Frauenfußballs bei den Spielen. Aber die Spiele in Atlanta wurden durch eine Bombe überschattet, die im Centennial Olympic Park explodierte, wo Tausende ein Konzert sahen, bei der eine Person getötet und mehr als 100 verletzt wurden. Der Verdacht fiel zunächst auf den Wachmann, der die Bombe entdeckte (drei von ihnen, in tatsächlich in einem Rucksack) im Park; Erst sieben Jahre später verhafteten und verurteilten die Behörden Eric Rudolph, einen amerikanischen Inlandsterroristen, der unter anderem wegen legaler Abtreibung und der Rechte von Homosexuellen wütend war.

Bei den Präsidentschaftswahlen 1992 gab Georgia seine Wahlmännerstimmen an einen Demokraten, Bill Clinton. Sechs Jahre später gewann Roy Barnes die Wahl zum Gouverneur von Georgia – was seitdem keinem Demokraten mehr gelungen ist. Sobald er im Amt war, entfernte Herr Barnes das Kampfemblem der Konföderierten von der Staatsflagge von Georgia. Das Emblem wurde 1956 als Symbol des Widerstands gegen das Urteil des Obersten Gerichtshofs hinzugefügt, das getrennte Schulen verbietet. Diese Entscheidung kostete Herrn Barnes seine Wiederwahl; sein Gegner Sonny Perdue, der später als Landwirtschaftsminister von Donald Trump fungierte, machte die Flagge zu einem zentralen Thema in seinem Wahlkampf und wurde Georgiens erster republikanischer Gouverneur seit dem Wiederaufbau.

2000er

Heute ist Georgien jedoch politisch umkämpftes Territorium. Das liegt vor allem am Bevölkerungswachstum und der Vielfalt. Zwischen 2010 und heute ist die Region Atlanta weiter gewachsen; heute übersteigt die Bevölkerungszahl 6 Millionen, verglichen mit etwas mehr als 1 Million im Jahr 1960. Und obwohl die Landkreise um Atlanta in den 1970er und 1980er Jahren hauptsächlich aufgrund der weißen Flucht gewachsen sind, kommen heute Menschen aller Hintergründe und Ethnien an. Die kombinierten nicht-weißen Einwohner von Gwinnett County sind jetzt den Weißen zahlenmäßig überlegen.

Atlanta, Bevölkerung nach County, m

Quellen: Census Bureau; IPUMS

Donald Trump gewann Georgia 2016 mit 5,2 Prozentpunkten – ein relativ knapper Vorsprung im Vergleich zum Rest des tiefen Südens. Zwei Jahre später gewann Lucy McBath, eine Demokratin, Newt Gingrichs alten Sitz und besiegte knapp die amtierende Republikanerin Karen Handel – die Art von unauffälliger Maschinenpolitikerin, die früher die Vororte von Atlanta dominierte. Stacey Abrams, eine ehemalige Minderheitsführerin im Repräsentantenhaus, verpasste es knapp, Amerikas erste afroamerikanische Gouverneurin zu werden, als sie das Rennen gegen Brian Kemp verlor. Und bei den Stichwahlen zum Senat Anfang 2021 besiegten Jon Ossoff und Raphael Warnock ihre republikanischen Herausforderer und stellten Georgia zum ersten Mal seit fast 20 Jahren wieder zwei demokratische Senatoren – und zum ersten Mal überhaupt zwei liberale Demokraten.

Georgien ist nicht der einzige Staat im Süden, dessen politisches Schicksal sich ändert. Virginia, Heimat der Hauptstadt der Konföderation während des Bürgerkriegs (Richmond), hat zwei demokratische Senatoren und hat seit 2004 nicht mehr für einen republikanischen Präsidentschaftskandidaten gestimmt. Der Kampf um die Ersetzung eines republikanischen Senators im Ruhestand ist in North Carolina ein Kopf-an-Kopf-Rennen , den Barack Obama 2008 gewann.

Keiner dieser Staaten ist zuverlässig demokratisch. In Georgia wird Herr Kemp diesen Herbst wahrscheinlich erneut Frau Abrams besiegen, und Herr Warnock ist in einen engen Kampf mit Herschel Walker verwickelt, einem ehemaligen professionellen American-Footballer, der eine chaotische und von Skandalen heimgesuchte Kampagne führt. Aber der Anteil der Südstaaten, in denen die Republikaner mit leichten landesweiten Siegen rechnen können, schrumpft.

Quellen: AP; Getty; The Walter J. Brown Media Archives & Peabody Awards Collection; We Love Buford Highway, eine gemeinnützige Organisation, die sich für den Erhalt des Einwandererkorridors in Atlanta einsetzt; Der Ökonom