In seinen ersten Amtsmonaten hält Georgia-Senator Raphael Warnock an der Strategie fest, mit der er gewählt wurde – und half den Demokraten, die Senatsmehrheit zu erhalten.

Bei einem Zwischenstopp Anfang Mai bei der Blue Bird Corporation, einem führenden Hersteller von elektrischen Schulbussen in Fort Valley, Georgia, bestand Warnock darauf, dass es Zeit für die Bundesregierung sei, in Arbeitsplätze für saubere Energie und eine “nachhaltige Zukunft” für das Land zu investieren.

Er setzte sich für den massiven Infrastrukturplan von Präsident Biden ein, um dorthin zu gelangen, und scheute sich nicht vor Bidens vorgeschlagenen Körperschaftsteuererhöhungen zurück, um dafür zu zahlen.

“Wir fahren auf Autobahnen, die nur dort sind, weil eine andere Generation von Amerikanern in das investiert hat, was die Leute für unmöglich hielten: ein Autobahnsystem”, sagte er. “Keiner von uns würde hier ohne diese Art von Bundesinvestitionen einen solchen Wohlstand genießen. Deshalb bitten wir nur die Unternehmensgemeinschaft als Teil der amerikanischen Familie, Ihren Beitrag zu leisten und Ihren gerechten Anteil zu zahlen. “”

Diese Art von Position ist eine Veränderung für Georgien, das vor diesem Jahr fast zwei Jahrzehnte lang republikanische US-Senatoren hatte und dessen Landesregierung in GOP-Händen bleibt.

Einer der demokratischen Kollegen von Warnock, der Senator von Arizona, Mark Kelly, gewann kürzlich eine Sonderwahl in einem anderen von der GOP kontrollierten Sun Belt-Staat, der lange Zeit Republikaner nach Washington DC geschickt hatte. Beide Senatoren kandidieren 2022 erneut für eine volle Amtszeit von sechs Jahren. in zwei der am meisten umkämpften Senatsrennen des Landes.

Aber Kelly hat einen anderen Ansatz gewählt als Warnock. Der Senator von Arizona hält an dem traditionelleren Weg für Demokraten in Swing-Staaten fest – er wirbt für zentristische Politik und seine Bemühungen, über den Gang zu gelangen.

Bei einem kürzlichen Besuch auf dem Intel-Campus in Chandler, Arizona, hob Kelly die Arbeitsplätze hervor, die der Bau von zwei neuen Fabriken in der Region mit sich bringen wird, und prahlte mit der parteiübergreifenden Gesetzgebung, die er seit seinem Amtsantritt gesponsert hat. Er erwähnte weder Biden noch seinen Infrastrukturvorschlag ausdrücklich.

Wenn Kelly in letzter Zeit über Biden gesprochen hat, war es, sich vom Präsidenten in Grenzpolitik zu trennen.

“Wir haben ein Problem”, sagte Kelly. “Die Bundesregierung hat in dieser Frage seit Jahrzehnten versagt. Washington muss es besser machen, und die Arizonier haben es satt. Also werde ich es einfach so nennen, wie ich es sehe.”

Die unterschiedlichen Ansätze beschränken sich nicht nur auf die Senatoren in Georgia und Arizona, die im nächsten Jahr vor den Wählern stehen. Der Senator von Georgia, Jon Ossoff, geht einen ähnlichen Weg wie Warnock, und der Senator von Arizona, Kyrsten Sinema, hält sich wie Kelly an einen moderateren Ansatz.

Die beiden unterschiedlichen Wege spiegeln eine größere Spannung wider, während die Demokraten versuchen, ihre enge Kontrolle über Washington zu behalten. Welche Strategie könnte besser funktionieren, um Swing-Staaten wie Arizona und Georgia zu gewinnen? Wie die Wähler auf diese unterschiedlichen Strategien reagieren, könnte der Partei einige Antworten geben, wie sie sich für die Zukunft gestalten sollte.

In Georgien kein “republikanisches Licht” mehr

Demokraten, die in Schlachtfeldstaaten laufen, folgen traditionell einem zentristischen Spielbuch, um Unabhängige und Republikaner in Vorstädten anzusprechen.

Aber das hat sich in Georgien geändert, und es gibt Siege zu zeigen.

“Bei der Theorie der Georgia Democrats geht es derzeit nicht darum, die Mitte zu überzeugen. Es geht darum, die Basis zu motivieren”, sagte Stefan Turkheimer, ein demokratischer Stratege aus Georgia, der auch in Arizona gearbeitet hat. “Die Idee ist also, dass Sie nicht versuchen, Katholiken dazu zu bringen, sich zu Baptisten zu bekehren. Sie versuchen, Baptisten dazu zu bringen, in die Kirche zu gehen.”

Die Kongressabgeordnete Nikema Williams, die auch als Vorsitzende der Demokratischen Partei Georgiens fungiert, sagte, die Verschiebung spiegele einen neuen Fokus darauf wider, die Wähler mit Energie zu versorgen und direkt mit marginalisierten Gemeinschaften zu sprechen, anstatt zu versuchen, Swing-Wähler zurückzugewinnen.

Als sie für den Parteivorsitz kandidierte, erinnerte sie sich daran, von Leuten gehört zu haben, die “sehr verärgert wären und sagen würden:” Nun, wenn ich auf dem Stimmzettel nicht den Unterschied zwischen den Demokraten und den Republikanern erkennen kann, warum muss ich mich dann überhaupt umdrehen? raus, um abzustimmen? ‘ “Sagte Williams.

“Wir befinden uns in einem anderen Bereich, in dem die Führer authentisch sind und nicht versuchen, ‘republikanisches Licht’ zu sein, weil sie denken, dass wir diese Republikaner zurückfordern müssen, die wir vor Jahren verloren haben”, sagte sie.

Williams sagt, dass Warnock und Ossoffs Bestreben nach fortschrittlicheren Ideen, wie der Bundeswahlgesetzgebung, dies widerspiegeln.

Diese Ideen – und ein Bündnis mit Biden – sind auch die Plattform, auf der die Senatoren kämpften und gewannen, betonte Jeremy Halbert-Harris, ein demokratischer Stratege, der die Biden-Kampagne in Georgien leitete und die Stichwahlkampagnen des Senats beriet.

“Wir haben die Senatsmehrheit erreicht, indem wir … die Botschaft des Präsidenten übermittelt und tatsächlich das übermittelt haben, was wir genau gesagt haben”, sagte Halbert-Harris. “Wir konnten bei mehreren Kundgebungen sagen: ‘Wenn Sie Jon Ossoff und Raphael Warnock in den Senat der Vereinigten Staaten wählen, werden sie Ihnen helfen, Ihre Hilfsschecks zu sichern.’ Sie wurden gewählt, das war getan. “

Andra Gillespie, Politikwissenschaftlerin an der Emory University, bemerkte, dass die Partei nach links gerückt ist, warnte jedoch davor, Ossoff und Warnock mit den führenden Progressiven der Nation in Verbindung zu bringen.

“Es gibt Orte, an denen sie mit den Menschen übereinstimmen, die wir heute als Fahnenträger des amerikanischen Progressivismus betrachten, aber es gibt auch andere Orte, an denen sie ein bisschen anders aussehen”, sagte sie und wies auf Warnocks Fokus auf ländliche Gebiete hin Georgien und die Landwirtschaft zum Beispiel. “Und wir müssen anerkennen, wie ihre Politik aus ihrer Erfahrung mit dem Leben hier in Georgien hervorgeht.”

Die Macht der “weichen” Partisanen in Arizona

Progressive in Arizona wünschen sich, Kelly würde sich mehr wie seine Kollegen in Georgia verhalten.

Alejandra Gomez, die Co-Geschäftsführerin von Living United For Change Arizona, sagte, sie sei enttäuscht über Kellys Reaktion auf Bidens gemeinsame Ansprache vor dem Kongress, als der Senator den Präsidenten dafür kritisierte, dass er eine “Krise” an der Grenze nicht erwähnt habe.

“Es fühlte sich wirklich so an, als wäre das taub”, sagte Gomez. Sie möchte, dass Kelly sich auf die anderen Teile von Bidens Rede konzentriert – Programme, die sich auf Arizonaner der Arbeiterklasse konzentrieren, wie einen höheren nationalen Mindestlohn und eine erschwingliche Krankenversicherung.

“Wir müssen daran erinnert werden, dass dies keine Richtlinien auf einem Blatt Papier sind, sondern das Leben der Menschen”, sagte Gomez. “Und damit die Menschen diesen Moment überleben können, brauchen sie eine mutige moralische Führung.”

Aber Kellys Positionen spiegeln seine Wahlversprechen an die verschiedenen Wähler des Staates wider. Ein Drittel der Wähler in Arizona ist unabhängig.

Kirk Adams, ein ehemaliger Sprecher des State House und republikanischer Stratege, weist auf Sinemas Sieg im Jahr 2018 hin, als sie zum Teil dank Split-Ticket-Wählern gewann, die Stimmzettel für sie und den republikanischen Gouverneur Doug Ducey abgaben. Adams sagte, nur an eine progressive Basis zu appellieren, sei keine erfolgreiche Strategie für Demokraten in landesweiten Kampagnen.

“Die landesweiten Wahlen in Arizona werden in der Branche von sogenannten weichen Demokraten, weichen Republikanern und Unabhängigen entschieden”, sagte Adams. “Mit anderen Worten, es sind diese Wähler, die zum Wahltag gehen, und sie werden nicht an die Ansichten und Meinungen der Aktivisten in beiden Parteien gebunden sein.”

Biden hat auch den wichtigsten Moderaten große Aufmerksamkeit geschenkt – ein Zeichen dafür, wie viel Macht eine Swing-Stimme im 50-50-Senat haben kann. Sinema zum Beispiel hatte letzte Woche ein Treffen mit Biden – bevor er sich mit Kongressleitern traf.

Gomez ist sich der Realität der Swing-State-Politik bewusst, sagt jedoch, dass Arizonas progressive Basis, die besonders frustriert war, als Sinema im März gegen einen Mindestlohn von 15 US-Dollar stimmte, nicht als selbstverständlich angesehen werden kann.

“Während man nicht nur mit der Stimme der Schwarzen, der indigenen Farbigen, der Latinx-Gemeinschaft, einen durchschlagenden Sieg erringen kann, kann man ohne die Stimme der Schwarzen, der indigenen Farbigen und der Latinx keine landesweite Wahl gewinnen.” Gemeinschaft “, sagte Gomez.

Stimmrechte und der Filibuster

Die Progressiven drängen seit Jahren darauf, den gesetzgeberischen Filibuster loszuwerden, damit sie wichtige Gesetze zum Schutz der Stimmrechte verabschieden können. Die Siege von Warnock und Ossoff bei der Schaffung des 50: 50-Senats stellten das Thema in den Mittelpunkt – aber es war ein Schlüsselbereich, in dem die Demokraten von Arizona und Georgia nicht auf derselben Seite stehen.

Warnock und Ossoff wiesen auf das neue republikanische Wahlgesetz ihres eigenen Staates hin und sagten, sie seien offen dafür, die Regeln des Senats zu ändern, um den Schutz der Bundestagswahlen zu gewährleisten.

Gillespie, der Politikwissenschaftler von Emory, sagte, dies spiegele das demokratische “Glücksspiel” in Georgia wider, insbesondere für Warnock, der in sein Wiederwahlangebot eintrat.

“Wenn Sie sich Sorgen um das schwer fassbare Zentrum machten, [Warnock] könnte seine Haltung moderieren “, sagte sie.” Aber er geht davon aus, dass es mehr Wähler gibt, die frustriert sind über das, was sie als republikanische Behinderung empfinden, als über die Wahrung einer institutionellen Regel. ”

Aber in Arizona geht Kelly der Frage aus dem Weg, während Sinema öffentlich dagegen ist und betont, dass die Gesetzgebung von beiden Parteien unterstützt werden muss.

Als Kelly letzte Woche nach dem Filibuster gefragt wurde, drehte sie sich um die Notwendigkeit einer parteiübergreifenden Gesetzgebung und eines effizienteren Kongresses. Auf Druck sagte er: “Wenn es einen echten Vorschlag gäbe, würde ich ihn mir auf jeden Fall ansehen.”

Republikaner auf der Suche nach 2022 Kandidaten

Arizona und Georgia sind die beiden Sitze im Senat. Die Republikaner glauben, dass sie die beste Chance haben, 2022 umzudrehen, da die Sitze kürzlich von der GOP kontrolliert wurden.

Republikanische Strategen sagen, dass Faktoren, die im letzten Zyklus eine Rolle spielen – wie Donald Trump auf dem Stimmzettel und die Dynamik der Doppelabflüsse in Georgia Wochen nach den Präsidentschaftswahlen – nicht wiederholt werden. Sie erkennen an, dass beide Staaten wettbewerbsfähig sind, glauben jedoch, dass sie mittelfristig roter werden.

Demokraten setzen in beiden Staaten auf unordentliche GOP-Vorwahlen, um Ressourcen und Zeit von den republikanischen Bemühungen um die Niederlage von Kelly und Warnock abzulenken.

Der frühere GOP-Senator von Arizona, Jeff Flake, der Trump offen kritisierte und sich dafür entschied, in den Ruhestand zu treten, anstatt sich 2018 zur Wiederwahl zu stellen, sagte, die Transformation seiner Partei um den ehemaligen Präsidenten sei ein wichtiger Grund, warum Demokraten in seinem Heimatstaat jetzt wettbewerbsfähig sind.

“Zum ersten Mal seit 70 Jahren haben Sie zwei Demokraten, die den Staat vertreten. Es ist also eine Änderung des Tons, eine Änderung der Politik”, sagte Flake. “Die Republikanische Partei ist wirklich weit nach rechts gegangen. Und es ist sehr schwierig für einen traditionellen Konservativen, derzeit in Arizona gewählt zu werden.”

Aber Flake sagte, das “Alptraumszenario” für Demokraten sei, wenn ein Mainstream-GOP-Kandidat ins Rennen gehe.

In Georgien haben einige hochkarätige Republikaner es geschafft, Warnock herauszufordern. Trump hat darauf gedrängt, Herschel Walker, einen ehemaligen Fußballstar der Universität von Georgia ohne politische Erfahrung, für das Rennen zu gewinnen.

Die Republikaner bestehen darauf, dass sie genügend Zeit haben, um ihre Kandidaten zu sortieren, und arbeiten nun daran, die beiden Neulinge der Demokraten als nicht im Einklang mit ihren Heimatstaaten zu definieren.

Chris Hartline, Kommunikationsdirektor des National Republican Senatorial Committee, sagte gegenüber NPR: “Wir werden darüber sprechen, wie viel Geld sie ausgeben wollen, wie viel sie Steuern erhöhen wollen, wie viel sie Washington für ihr Leben verantwortlich machen wollen – das Erweiterungen der Wohlfahrt von der Wiege bis zur Bahre. “

Demokratische Strategen sagten NPR, sie glauben, dass die Coronavirus-Pandemie mittelfristig ein bestimmendes Thema sein wird. Senatoren können auf Hilfsprogramme hinweisen, für die sie gestimmt haben, um Hilfe für ihre Staaten zu erhalten, und auf das Fehlen jeglicher GOP-Stimmen.

Aber wenn sich das Leben in Arizona und Georgia wieder normalisiert, könnte die Pandemie als Thema auf dem Feldzugspfad 2022 verblassen, und Aktivisten beider Parteien sagen, dass andere Themen wie Einwanderung oder Wirtschaft im nächsten Jahr mehr Resonanz finden könnten.

Emily Kirkland, Exekutivdirektorin von Progress Arizona, sagte, die von den Demokraten im März genehmigte COVID-19-Erleichterung sei ein guter Anfang, aber es werde nicht ausreichen.

“Das, was die Wähler letztendlich am meisten interessieren werden, ist, dass sie gesendet haben [Kelly] nach Washington, was kann er liefern? Worauf kann er im Jahr 2022 hinweisen und sagen: “So habe ich Ihr Leben besser gemacht”? “, Sagte Kirkland.„ Ich denke, es gibt noch viel mehr zu tun. “

Emma Hurt von WABE berichtete aus Georgia und Ben Giles von KJZZ aus Arizona.

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