Das ist weit von der Norm entfernt. Georgia hinkt laut Bundesdaten allen bis auf drei Bundesstaaten – Florida, Mississippi und Wyoming – beim Prozentsatz der Pflegeheimmitarbeiter, die die Impfung abgeschlossen haben, hinterher. Insgesamt haben nur etwa 42 % der Mitarbeiter im Bundesstaat die Impfung abgeschlossen, wie die Daten zeigen.

Seniorenbetreuungseinrichtungen versuchen seit Monaten, die Arbeiter zu überzeugen, die Spritzen zu bekommen, und einige bieten Boni, zusätzliche Freizeit oder andere Anreize an. Sie brachten medizinische Experten mit, verbreiteten Mythen-gegen-Fakten-Blätter und veranstalteten Einzel- und Kleingruppensitzungen, um das Problem mit den Mitarbeitern zu diskutieren. Diese Bemühungen haben die Raten jedoch nicht stark in die Höhe getrieben, da sich viele Arbeiter über Nebenwirkungen Sorgen machten oder zögerten, weil die Impfstoffe so neu sind.

Der Meilenstein von Canterbury Court war nicht leicht.

Als Anfang Januar COVID-19-Impfstoffe vor Ort verfügbar waren, entschieden sich mehr als 99% der Einwohner für eine Impfung. Aber nur ein Drittel der Mitarbeiter des Komplexes, zu dem auch unabhängige Wohnungen, Körperpflege und Pflegeheimpflege gehören, tat dies.

Canterbury traf also eine mutige Entscheidung: Als Voraussetzung für die Anstellung war eine Impfung aller Mitarbeiter bis zum 1. Juni erforderlich. Laut Debi McNeil, Präsidentin und CEO, sind am 15. Juni alle bis auf einen der 186 Mitarbeiter geimpft. Wer nicht geimpft ist, hat eine medizinische Ausnahmegenehmigung.

Eine kleine, aber wachsende Zahl von Langzeitpflegern in Georgien und im ganzen Land hat ebenfalls damit begonnen, eine COVID-19-Impfung für Arbeitnehmer zu verlangen anhaltende Bedrohung durch das Coronavirus, da es mutiert. Viele weitere Anbieter denken über solche Anforderungen nach.

Sie zu übernehmen, ist keine leichte Entscheidung. Der Verlust von Mitarbeitern ist ein großes Problem. Der Personalmangel – ein seit langem bestehendes Problem in der Langzeitpflegebranche – hat sich durch die Pandemie verschärft, wobei laut einer AARP-Analyse seit Mai 2020 jeden Monat mindestens 20 % der Pflegeheime landesweit einen Mangel an Pflegekräften oder Hilfskräften melden von Regierungsdaten.

McNeil sagte, das Canterbury Court habe 10 Mitarbeiter, darunter sieben Krankenschwestern, durch die Impfpflicht verloren.

Dennoch sagten einige Betreiber, sie hätten keine andere Wahl, als nach einem verheerenden Jahr Impfstoffe zu benötigen. Bewohner von Langzeitpflegegemeinschaften waren während der Pandemie am stärksten betroffen, da sich das Virus unter Menschen mit geschwächtem Immunsystem schnell auf engem Raum ausbreitete.

„Ich werde nicht lügen. Ich war nervös, als wir das ankündigten“, sagte McNeil. „Aber ich hatte das Gefühl, wer sind wir, wenn wir unsere Gemeinschaft nicht schützen können? Ich hatte das Gefühl, dass wir diesen Standpunkt einnehmen müssen, dass wir uns verstärken müssen. Ich habe einfach das Gefühl, dass Sie dies akzeptieren müssen, wenn Sie mit dieser Branche zusammenarbeiten möchten.“

Liz Woltzen, die Verwalterin des Heims, stimmte zu und sagte, dies sei der einzige Weg, um den Bewohnern ihr Leben zurückzubekommen.

„Ich habe mir unsere Bewohner angeschaut und was sie durchmachen mussten, und sie mussten viel mehr ertragen als wir und die Hauptlast der Pandemie mehr tragen als jeder andere Teil der Bevölkerung“, sagte Woltzen. „Und bei der spärlichen Heimsuchung wurde ihnen viel abverlangt und sie nahmen es mit Anmut an. Sie sagten: ‘Ich weiß, dass wir unseren Teil beitragen müssen.’

„Sie sollten nicht das Gefühl haben, auf unbestimmte Zeit im Gefängnis zu sitzen“, fügte sie hinzu.

Das Northside Gwinnett Extended Care Center in Lawrenceville ist das einzige andere Pflegeheim in Georgia, in dem 100 % des Personals geimpft sind, so die Centers for Medicare and Medicaid Services, die seit kurzem von Pflegeheimen verlangen, Impfraten zu melden.

Mitarbeiter dort, die sich gegen eine Impfung entschieden hatten, wurden anderen Einrichtungen innerhalb des Northside Hospital-Systems zugeteilt, sagte die Sprecherin Katherine G. Watson.

„Wir sind uns bewusst, was für eine kritisch gefährdete Bevölkerungsgruppe unsere Patienten im Northside Gwinnett Extended Care Center sind“, sagte Watson.

Das William Breman Jewish Home in Atlanta musste jedoch von einer Impfpflicht Abstand nehmen.

Es hatte eine Frist für den 1. Juni für 100%ige Impfungen gesetzt, sagte ein Sprecher. Im Mai beschloss sie jedoch, die Anforderung zumindest vorerst fallen zu lassen, da sie es sich nicht leisten konnte, verbleibende Mitarbeiter zu verlieren, die über das Mandat hinaus ausscheiden wollten.

Dennoch weist das Heim mit 81% eine der höchsten Impfraten bei den Mitarbeitern in Georgien auf.

Impfquoten in anderen Seniorenpflegeeinrichtungen, wie z. B. betreutes Wohnen, werden nicht von der Bundesregierung reguliert und sind nicht ohne weiteres verfügbar.

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Wachsamkeit erforderlich

Seit die Impfstoffe in Georgien eingetroffen sind, sind die COVID-19-Infektions- und Sterberaten von ihren Winterspitzen gesunken.

In einem Bericht an die Bundesregierung vom 6. Juni listeten Pflegeheime in Georgia insgesamt nur vier wöchentlich bestätigte Coronavirus-Fälle unter den Bewohnern auf, gegenüber 730 Fällen in einem Zeitraum von einer Woche Anfang Januar.

Die Bundesdaten zeigen noch etwas anderes: Mehr Pflegeheimpersonal als Bewohner waren zuletzt positiv getestet worden. In dem einwöchigen Zeitraum bis zum 6. Juni wurden neun Fälle bei den Mitarbeitern bestätigt.

Während die Zahl der wöchentlich bestätigten Fälle für Bewohner oder Personal davon abhängt, dass Pflegeheime weiterhin Tests durchführen und genau berichten, ist der Gesamttrend eindeutig.

Trotzdem unterstreicht ein Bericht der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten vom April, warum neue Varianten weiterhin eine Bedrohung darstellen, insbesondere für gefährdete Bevölkerungsgruppen.

Die CDC berichtete, dass in diesem Frühjahr in einem Pflegeheim in Kentucky ein ungeimpftes Gesundheitspersonal einen COVID-19-Ausbruch auslöste. Dutzende wurden infiziert, darunter 22 Bewohner und Mitarbeiter, die bereits vollständig geimpft waren.

Es waren weniger der Geimpften infiziert als diejenigen, die nicht geimpft worden waren, und es war viel seltener, dass sie Symptome entwickelten oder ins Krankenhaus eingeliefert werden mussten. Laut CDC starb jedoch eine geimpfte Person.

Der Ausbruch betraf eine Variante des Virus, die mehrere Mutationen im Spike-Protein aufwies, die die Wirksamkeit der Impfstoffe beeinträchtigen können.

Und während die Impfraten unter den Bewohnern in mehreren Seniorengemeinden in Georgia weit über 90% liegen, variiert die Zahl von Zuhause zu Zuhause. Nach neuesten Bundesdaten sind hier insgesamt nur etwa 70 % der Pflegeheimbewohner geimpft. Die Zahl schwankt auch im Laufe der Zeit, wenn neue Bewohner einziehen.

Pflegeeinrichtungen müssen wachsam bleiben, um gefährdete Bewohner zu schützen.

Bewohner des Canterbury Court, darunter LuAnne Schwarz, von links, und Judy Reidinger, nehmen an einem beliebten Zumba-Kurs im Aerobic-Raum teil. (Jenni Girtman für The Atlanta Journal Constitution)

Bildnachweis: Jenni Girtman

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Ein Umdenken

Die Leitlinien der US Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) legen nahe, dass Arbeitgeber das gesetzliche Recht haben, von ihren Mitarbeitern einen Impfnachweis zu verlangen, solange sie medizinische oder religiöse Ausnahmen zulassen.

Und während einige in Frage gestellt haben, ob Arbeitgeber eine Impfung gesetzlich verlangen können, da die US-amerikanische Food and Drug Administration nur die Notfallgenehmigung für COVID-19-Impfstoffe erteilt hat, sagte der Arbeits- und Arbeitsanwalt Ken Winkler von der Anwaltskanzlei Berman Fink Van Horn in Atlanta der EAU-Status „kann rechtlich irrelevant sein“.

Winkler wies auf ein kürzliches Urteil in Texas hin, in dem ein Bundesrichter die Rechtmäßigkeit des Impfauftrags eines Krankenhauses in Houston bestätigte. Bei der Entscheidung wies der Richter die Behauptungen der Arbeiter zurück, dass die Impfstoffe experimentell und gefährlich seien, und sagte, diese Behauptungen seien falsch und irrelevant.

Während es wichtig ist, sich daran zu erinnern, dass die Leitlinien der EEOC kein bindendes Gesetz sind und die Entscheidung von Texas angefochten werden kann, sagte Winkler, dass “Arbeitgeber in allen Branchen auf einer soliden Grundlage stehen, um Impfungen vorzuschreiben”.

Er fügte hinzu, man könne eine Politik erwarten, die Impfstoffmandate in Pflegeheimen und anderen Langzeitpflegegemeinschaften unterstützt, „wo die Sicherheit der von ihnen betreuten Personen von größter Bedeutung ist“.

Mandate sind nicht das einzige Instrument, mit dem Langzeitpflegeeinrichtungen die Impfungen des Personals fördern. Eine nationale Kampagne von LeadingAge, der American Health Care Association und dem National Center for Assisted Living, das mehr als 14.000 Pflegeheime und andere Langzeitpflegeeinrichtungen vertritt, hat sich zum Ziel gesetzt, bis zum 30 • Einrichtungen haben geimpfte Arbeiter oder „Impfbotschafter“ angeworben, um zögerlichem Personal Einzelunterricht zu bieten, und einige bieten Anreize.

Aber im Laufe der Zeit und die Impfraten bleiben immer noch hinterher, „wird mehr darüber diskutiert, ob dies eine Voraussetzung sein wird“, sagte Ginny Helms, Präsidentin und CEO von LeadingAge Georgia, die gemeinnützige und missionsorientierte Seniorenpflegeorganisationen vertritt.

„Wir sprechen von den Gebrechlichsten der Gebrechlichen“, sagte sie. “Und der sicherste Weg, sie zu schützen, ist, sich impfen zu lassen.”

Stanley Archille, ein Krankenschwesternmanager in Canterbury, gehörte zu den anfangs zögerlichen Mitarbeitern, da der Impfstoff „so neu war“.

Er hatte auf die volle FDA-Zulassung warten wollen. Er sagte, er sei nicht allzu besorgt darüber, ernsthaft krank zu werden, da er 34 Jahre alt und bei guter Gesundheit sei. Aber im Laufe der Zeit habe sich sein Denken geändert, sagte er. Seine erste Impfdosis erhielt er im April, die zweite im Mai.

„Ich liebe meinen Job, und die Leute wissen vielleicht nicht, wie nah wir den Bewohnern sind“, sagte Archille, der seit 13 Jahren in der Einrichtung arbeitet. “Und ich habe gerade gemerkt, es ist größer als ich.”

Howell Adams ist Einwohner von Canterbury Court und nimmt am Mittwoch ein frühes Mittagessen mit Tomatensuppe zu sich.  (Jenni Girtman für The Atlanta Journal Constitution)

Howell Adams ist Einwohner von Canterbury Court und nimmt am Mittwoch ein frühes Mittagessen mit Tomatensuppe zu sich. (Jenni Girtman für The Atlanta Journal Constitution)

Bildnachweis: Jenni Girtman

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Howell Adams, der seit 2006 in einer unabhängigen Wohnung in Canterbury lebt, applaudiert den Mitarbeitern dafür, dass sie die Aufnahmen gemacht haben.

„Dadurch fühle ich mich sicher und geschützt“, sagt er. „Ich habe das Gefühl, dass sie sich um uns kümmern, und wir kümmern uns auch um sie.“

Er genießt wieder seine Lieblingsbeschäftigungen, darunter Sport und Essen mit Freunden, Reisen und Zeit mit der Familie.

An einem kürzlichen Nachmittag hielt Adams seine Haustür weit offen und begrüßte Nachbarn, um beiläufig vorbeizuschauen. Es ist, als ob die weit geöffnete Tür ein Weg ist, die verlorene Zeit nachzuholen, und ein Symbol für sein Leben jetzt – voller Möglichkeiten.

„Für mich ist die Pandemie vorbei“, sagte er.

Die Autorin Carrie Teegardin und der Datenspezialist Eric Fan haben zu diesem Artikel beigetragen.

Impfquoten in Pflegeheimen in Georgia

Nach neuen Bundesdaten für die Woche bis zum 6. Juni sind in den folgenden Pflegeheimen 70% des Personals vollständig geimpft.

Northside Gwinnett Extended Care, Lawrenceville, 100%

PruittHealth – Ashburn, 86,42 %

Gesundheit und Reha im Landkreis Treutlen, 82,759%

Pflegeeinrichtung Kentwood im August, 78,082%

Heritage Inn of Barnesville, 77,922%

Keysville Pflegeheim & Reha, Blythe, 77,049%

Palemon Gaskins Memorial Pflegeheim, Ocilla, 75,758%

PruittHealth – Forsyth, 72,549%

Oaks Health Center in den Sümpfen von Skidaway Island, Savannah, 72%

Riverside Gesundheit und Rehabilitation, Thomaston, 70,37%

Syl-View Gesundheitszentrum, Sylvania, 70,313%

Hinweis: Die Centers for Medicare & Medicaid Services, eine Bundesbehörde, haben am 11. Mai die Pflicht zur Meldung der Impfraten angekündigt. Viele Pflegeheime haben ihre Raten noch nicht gemeldet und müssen bis zum 20. Juni Meldung erstatten, sonst drohen Strafen.