Es ist ein grauer Nachmittag, Regen verspricht und bei Temperaturen in den 50er Jahren haben die Leute ihre Jacken aus dem Schrank geholt.

Die Straßen der Innenstadt von Monroe, Georgia, einer Stadt mit etwa 14.000 Einwohnern, 45 Meilen östlich von Atlanta, sind für einen Samstag ruhig. Es ist die Kreisstadt von Walton County und ein Denkmal zu Ehren der Veteranen der Konföderierten steht vor dem County Courthouse. Der aus Granit geschnitzte Soldat blickt über die Broad Street zur Polizeistation der Stadt und wird im Süden vom Büro der Walton Tribune und einem Bezirksbüro für die Repräsentantin Jody Hice flankiert.

Lageplan von Monroe, Georgia

Hice, ein Republikaner und ehemaliger Pastor und Talkshow-Moderator, hat seine Kandidatur für den nächsten Außenminister Georgiens angekündigt und ist einer von drei Kandidaten für landesweite Ämter bei den nationalen Wahlen im nächsten Jahr, die die Unterstützung von Donald Trump erhalten haben. Es überrascht nicht, dass im vergangenen November 74% der Einwohner von Walton County für Trump gestimmt haben.

Und obwohl Monroe am 2. November die Gelegenheit hatte, den Demokraten Emilio Kelly als ersten schwarzen Bürgermeister der Stadt in der 200-jährigen Geschichte der Stadt zu wählen, wollten die Einwohner drei Tage vor dem Wahltag über das sprechen, was ein Mann den „katastrophalen“ Zustand nannte sie sehen in den USA. (Kelly würde weiter verlieren.)

Ein Jahr nach einer verlorenen Wahl, die Trump verloren hat, glauben sie, in einem Land zu leben, in dem Joe Biden nicht rechtmäßig gewählt wurde, die Regierung bezahlt die Menschen, um nicht zu arbeiten, und der Staat verseucht den Verstand von Kindern in öffentlichen Schulen, während er die Rechte der Eltern, indem sie darauf bestehen, über Rassismus zu unterrichten, der „vor langer Zeit passiert ist“. Einige sind sich ziemlich sicher, dass Covid in einem Labor geschaffen wurde, dass die „natürliche“ Immunität gut funktioniert und dass Impfstoffe Sie kränker machen könnten.

Die Situation ist so schlimm, dass die derzeitige Regierung “möglicherweise unser Land dauerhaft beschädigt” hat, sagte Patrick Graham, Inhaber der Tribune und Autor eines kürzlich erschienenen Leitartikels mit dem Titel “Y’all Biden Folks Proud Yet?”

Umfragediagramm zeigt, dass 32 % der US-Erwachsenen, 57 % der Republikaner, 38 % der Unabhängigen und 4 % der Demokraten glauben, dass Joe Biden die Wahlen 2020 aufgrund von Wahlbetrug gewonnen hat.

Keiner der Trump-Anhänger, die Pizza abholen oder Kerzen- und Antiquitätenläden in der Innenstadt besuchten, glaubte, dass die vor einem Jahr angekündigten Stimmen der Präsidentschaftswahlen korrekt waren. Sie wiesen auf die Vorwürfe hin, die in Trumps gescheiterten Klagen im ganzen Land und in Georgien bekannt wurden.

“Wenn alle schreien: ‘Let’s Go Brandon’, hat er auf keinen Fall 81 Millionen Stimmen”, sagte Mark Kramer, ein 68-jähriger Rentner, der vor einem Jahr aus dem nahe gelegenen Lawrenceville gezogen ist.

Ein paar Blocks südlich hatte Mike, ein 53-jähriger, selbsternannter „guter alter Landjunge“, der seinen Nachnamen nicht bekannt geben wollte, an einer Tankstelle angehalten, bevor er nach Hause ging, um die Atlanta Braves in zu sehen die World Series. Er hält die Wahlen 2020 für „fixiert“.

„Ich bin kein Verschwörungsmensch … aber je mehr ich darüber nachdenke … nicht im Bundesstaat Georgia, ich glaube nicht, dass es passiert ist“, sagte er und bezog sich auf den Gewinn von Biden bei der Volksabstimmung.

Mike, 53, glaubt nicht, dass Biden die Wahlen 2020 gewonnen hat. »Nicht im Bundesstaat Georgia«, sagte er. Foto: Jesse Pratt López/The Guardian

„Ich möchte nicht so weit gehen zu sagen, dass es gestohlen wurde, aber die Stimmzettel wurden vernichtet und viele Dinge liefen schief – auch hier in Georgia“, sagte ein 54-jähriger Anwaltsassistent bei einer Wirtschaftskanzlei in Atlanta die im Nieselregen des späten Nachmittags mit ihrem Hund Henry spazieren ging.

Ungefähr die Hälfte der Menschen, mit denen der Guardian in Monroe sprach, war geimpft, eine Zahl, die mit Georgien insgesamt übereinstimmt und durchweg am unteren Ende der nationalen Rangliste der Impfraten liegt. Graham, der Redakteur der Tribune, drückte seine Besorgnis darüber aus, dass „die Regierung eine experimentelle Chemikalie in den Körper der Menschen zwingt, um sie zu beschäftigen … Wenn wir weiter in diese Richtung gehen, wird das unsere Freiheiten untergraben.“

“Masken oder Impfstoffe interessieren mich nicht”, sagte Jason Mealer, ein 38-jähriger McDonald’s-Mitarbeiter. „Wir hatten hier Ebola und das war tödlich. Warum jetzt etwas dagegen tun? Ich sage, lebe einfach dein Leben.“

Jason Mealer, 38, sagte: Jason Mealer, 38, sagte: “Trump ging es gut, bis sie ihn rausgeschmissen haben.” Foto: Jesse Pratt López/The Guardian

Der Rentner Mark Kramer sagte: „Es gibt keine Inhaltsstoffe, die man lesen kann“ in Covid-Impfstoffen und dass sie „Gift sind – sie verursachen mehr Krankheiten als alles andere“. Niemand in seiner Familie sei geimpft worden, fügte er hinzu und zeigte auf ein Restaurant in der Nähe, in dem sie auf ihn warteten. Kramer wollte nicht, dass er fotografiert wird; sein Schwiegersohn, der in der Nähe stand, erklärte ihre Einwände: „Sie haben BLM, Antifa – Sie haben keine Ahnung, was sie tun könnten“, wenn ein Foto online erscheinen würde.

Die persönlichen Auswirkungen globaler oder makroökonomischer Kräfte waren auch in der Innenstadt von Monroe in den Köpfen der Menschen, ohne dass die globalen oder makroökonomischen Seiten der Gleichung viel Interesse hatten. Hohe Gaspreise, abgefüllte Lieferketten, knapper Personalbestand – Konsens war, sie alle sind der aktuellen Verwaltung geschuldet.

„Ich ging zu Ihop und ihr Zeitplan hatte sich wegen Personalmangels auf 7 bis 16 Uhr geändert“, sagte Holland. „Die Leute in meiner eigenen Stadt bleiben zu Hause, anstatt zu arbeiten“, sagte sie. “Biden bezahlt die Leute, um zu Hause zu bleiben.”

Die Vorstellung, dass radikale Veränderungen in der Art und Weise stattgefunden haben, wie Schüler vom Kindergarten bis zur 12. Klasse über Rasse und Rassismus in der US-Geschichte unterrichtet werden – gekennzeichnet als CRT oder kritische Rassentheorie – fehlt unter Trump-Anhängern in Monroe, wo die meisten Schwarzen und Weißen leben bis heute in getrennten Stadtteilen. CRT ist eine akademische Disziplin, die untersucht, wie Rassismus in US-Gesetzen und in der Gesellschaft funktioniert. Es wird nicht in Georgia Schulen gelehrt.

„Ich bin nicht einverstanden mit dem, was in den Schulen gelehrt wird“, sagte Holland. „Eltern sollten mitreden und Kindern beibringen, dass weiße Menschen rassistisch sind, ist das Falsche. Es ist fast so, als wollten sie die Geschichte neu erschaffen“, sagte sie.

„Die Einführung von CRT ist nicht das, worum es beim Unterrichten geht“, sagte sie. „Es geht darum, sich auf das College vorzubereiten, auf die reale Welt. Nicht über Rasse oder irgendetwas anderes.“

Ein Denkmal „für unsere toten Konföderierten“ thront seit 1907 über der Innenstadt von Monroe.Seit 1907 thront ein Denkmal “für unsere toten Konföderierten” über der Innenstadt von Monroe. Foto: Jesse Pratt López/The Guardian

Aber Rasse – und Rassismus – sind in Monroes Geschichte verwoben.

Ein paar Meilen von der Stelle entfernt, wo Holland sprach, erschoss und lynchte 1946 ein Mob von mehreren Dutzend Weißen zwei schwarze Paare an Moores Ford Bridge, die den Appalachee River überquert.

Die grausame Gewalttat führte dazu, dass ein 17-jähriger Martin Luther King Jr. einen Brief an die Atlanta Journal-Constitution schrieb und Präsident Harry Truman das FBI mit einer Untersuchung befahl. Niemand wurde für schuldig befunden. In einer laufenden Klage entschied das US-Berufungsgericht des 11. Bezirks im März letzten Jahres, dass die Aufzeichnungen der Grand Jury aus dem Fall versiegelt bleiben müssen, damit wir alle möglicherweise nicht erfahren, was an diesem Tag passiert ist und wer dafür verantwortlich ist.

Zwei schwarze Paare wurden 1946 an Moores Ford Bridge außerhalb von Monroe, Georgia, gelyncht.Zwei schwarze Paare wurden 1946 an Moores Ford Bridge außerhalb von Monroe, Georgia, gelyncht. Foto: Jesse Pratt López/The Guardian

Das Lynchen von Moore’s Ford besteht nicht nur vor Gericht und in der Erinnerung vieler; Erst vor zwei Monaten hat der derzeitige Bürgermeister von Monroe, John Howard, dem Stadtrat eine Erklärung vorgelegt, in der er dies zum ersten Mal öffentlich anerkennt. Ein schwarzes Stadtratsmitglied weigerte sich, die Erklärung zu unterzeichnen, und nannte es einen politischen Stunt, der darauf abzielte, sich bei den schwarzen Wählern der Stadt bei Howards Wiederwahl zu schmeicheln.

Sollten Schulen in Monroe Kinder über das Lynchen in Moore’s Ford unterrichten? Wenn das so ist, wie? „Diese Art von Geschichte – obwohl sie grauenhaft war – sollte gelehrt werden“, sagte Jeff Blackstone, ein 58-Jähriger, der eine Firma besitzt, die Hotel-TV-Systeme installiert. „Aber – wir haben alle aus unseren Fehlern gelernt. Obwohl es immer noch einige Ausreißer gibt, die auf die schrecklichen Wege der vergangenen Jahre zurückgehen, sollte das nicht toleriert werden. Und ich … stimme nicht mit dem überein, was die Regierung mit unserem Leben anzufangen versucht – wie CRT – um uns gesellschaftliche Ansichten zu lehren.“

Jeff Blackstone, 58, denkt, „wir müssen über Schwarz, Weiß und Braun hinausgehen.“Jeff Blackstone, 58, denkt, “wir müssen über Schwarz, Weiß und Braun hinausgehen.” Foto: Jesse Pratt López/The Guardian

„Ich denke, wir müssen über Schwarz, Weiß und Braun hinausgehen“, sagte Blackstone. „Ich stelle Leute ein und feuere sie und beurteile nicht nach ihrer Hautfarbe, sondern was sie tun können, um mir zu helfen.“

James „Trae“ Welborn III, außerordentlicher Professor für Geschichte am Georgia College & State University, sagt, dass sich Rassismus und sein Ausdruck im Laufe der Zeit verändert haben.

„Rassismus nimmt jetzt scheinbar harmlose Formen an – die Rede von persönlichen Freiheiten, Farbenblindheit … Die Idee ist, dass Rassismus Menschen sind, die in weißen Hauben herumlaufen und weiße Kreuze brennen. Sie sagen also: ‚Das würde ich nicht tun‘, und alles, was darunter liegt, ist kein Rassismus.“

Welborn wies auch auf die Idee hin, dass Rassismus vor langer Zeit stattgefunden habe, die gemeinsame Dringlichkeit unter Trump-Anhängern, „das Thema Rasse und Rassismus zu leugnen und zu marginalisieren, zugunsten des Narrativs des „Leuchtturms der Freiheit und Freiheit“ in der amerikanischen Geschichte“. Als Bürgerkriegshistoriker sieht Welborn Parallelen zwischen den Ansichten und der Rhetorik von Trump-Anhängern und denen der Konföderation. „Es gibt sogar eine ähnliche Sprache – die Androhung von Gewalt: ‚Komm ins Kapitol und gib ihnen was’“, sagte er.

Inzwischen folgen viele Trump-Anhänger in Georgien Garland Favorito und seiner Organisation VoterGA, die zwei Klagen vor staatlichen Gerichten im Zusammenhang mit den Wahlen des letzten Jahres hat. Favoritos Organisation ist 15 Jahre alt und arbeitet an der Integrität von Wahlen – ein Begriff, der damals im öffentlichen Diskurs in Bezug auf Fragen wie der Einsatz von Auditmethoden verwendet wurde, die Wahlergebnisse wirklich überprüfen könnten, und heute hauptsächlich verwendet wird, um vermeintliche Beweise dafür zu unterstreichen, dass Trump hat gewonnen. Bis letztes Jahr wurde VoterGA hauptsächlich von progressiven Demokraten unterstützt. Jetzt erhält Favorito Social-Media-Follower und Spenden von Tausenden von Trump-Anhängern in Georgien und anderswo.

Zur Wahl im letzten Jahr sagte er: „Die Wahrheit ist, dass niemand weiß, wer gewonnen hat. Der Staatssekretär [in Georgia] kann Ihnen sagen, dass er es weiß, aber er hat keine Ahnung.“ Dies liege daran, dass der Staat die Vorwürfe des Stimmzettels nicht zufriedenstellend untersucht habe und keine „forensische Analyse“ der Wahlsystemserver in den 159 Bezirken des Staates durchgeführt worden sei. Das Problem sei, dass „niemand zur Wahrheit kommen will“.

Der Demokrat Emilio Kelly kandidierte, um den amtierenden Bürgermeister in Monroe abzusetzen – um der erste schwarze Bürgermeister der Stadt in seiner 200-jährigen Geschichte zu werden.Der Demokrat Emilio Kelly kandidierte, um den amtierenden Bürgermeister in Monroe abzusetzen – um der erste schwarze Bürgermeister der Stadt in seiner 200-jährigen Geschichte zu werden. Foto: Jesse Pratt López/The Guardian

Auf die Frage nach dem Prozess in Arizona angesprochen, wo eine Gruppe namens Cyber ​​Ninjas Monate brauchte, um Wahlmaterialien aus dem größten Bezirk des Staates zu überprüfen – und immer noch zu dem Schluss kam, dass Joe Biden gewonnen hatte – sagte Favorito, dass die Arbeit der Gruppe nie wirklich abgeschlossen wurde, weil der Staat dies nicht getan habe. t liefern ihnen alles, was sie untersuchen wollten. Dies bedeutet, dass “wir nie wissen werden, wer in Arizona gewonnen hat”, sagte er.

Auf die Frage, ob es ihn beunruhige, dass viele der Trump-Anhänger, die seine Arbeit in Georgien unterstützen, dieselben Leute sind, die Positionen wie den Impfstoff als „Gift“ innehaben, sagte er: „Nein, es geht mich nicht an, die Wahrheit zu sagen … Trump-Anhänger“ haben genauso das Recht zu sagen, dass Trump gewonnen hat, wie der Außenminister sagt, dass Biden gewonnen hat, weil wir die Wahrheit nicht kennen.”