Hoffnung, Freude, Scham und Geheimhaltung: Georgiens wachsende Leihmutterschaftsindustrie

TIFLIS – Sieben Monate nach ihrer Schwangerschaft kämpft die 38-jährige Nino mit Schwindel und Nebenwirkungen von Medikamenten zur Abwehr einer Fehlgeburt und atmet schwer, als sie in ihrer Dreizimmerwohnung außerhalb der georgischen Hauptstadt auf der Bettkante sitzt .

Sie trägt Zwillinge, und der Arzt hat ihr geraten, im Bett zu bleiben. Ihre drei Kinder teilen sich die Hausarbeit, wenn es Nino schlecht geht und überall Wäsche auf Wäscheleinen hängt. Ihr Mann arbeitet, aber sein Einkommen ist instabil. Die Miete von 600 Laris (218 Dollar) im Monat „frisst uns auf“, sagt sie. “Deshalb habe ich der Leihmutterschaft zugestimmt; vielleicht kann ich mir irgendwie ein kleines Haus kaufen.”

Ihr 22-jähriger Sohn war „vehement dagegen“, sagte sie dem georgischen Dienst von RFE/RL.

„Aber ich habe erklärt, dass ich es zu unserem Wohl tue, dass ich keinen anderen Ausweg sehe“, sagt Nino, der mit 15 geheiratet hat. „Die andere Lösung war, ins Ausland zu gehen und dort zu arbeiten, was ich auch getan habe Ich wollte meine Kinder nicht verlassen und weit weg von zu Hause ziehen.“

Familien in diesem Kaukasusstaat sind seit langem auf Überweisungen angewiesen um sie von Verwandten in Russland und zunehmend auch der Europäischen Union finanziell über Wasser zu halten, seit dort vor fünf Jahren die Visaregelungen liberalisiert wurden. Leihmutterschaft ist jedoch eine zunehmend auffällige, einheimische Industrie, die in Georgien unter einem lockeren gesetzlichen und regulatorischen Rahmen floriert, der anscheinend darauf abzielt, von der steigenden globalen Nachfrage und einer Zurückhaltung in anderen Ländern, Leihgeburten zu nutzen, zu profitieren.

Und sein günstiger Preis im Vergleich zu den wenigen anderen Ländern, die Leihmutterschaft zulassen, stellt mit ziemlicher Sicherheit sicher, dass es in Georgien weiter wachsen wird.

Warnungen vor Ausbeutung wurden von Frauen wie Nino größtenteils beiseite geschoben, und der Preis einer georgischen Leihmutterschaft gehört nach wie vor zu den günstigsten der Welt und beginnt bei den meisten Berichten zwischen 10.000 und 20.000 US-Dollar gegenüber etwa 120.000 bis 180.000 US-Dollar in Teilen der Vereinigten Staaten.

Es ist Ninos zweites Mal bei einer Transaktionsschwangerschaft; Dieses ist für ein indisches Paar, das ihr mehr als 15.000 US-Dollar plus medizinische Kosten einbringen sollte.

Sie sagt, sie habe 2015 zum ersten Mal über Leihmutterschaft nachgedacht, als „wir in schrecklichen Schwierigkeiten steckten, aber ich konnte diesen Schritt immer noch nicht tun“, obwohl es wie „ein unglaublicher Vorschlag“ aussah. Fünf Jahre später, im Jahr 2020, brachte sie einen kleinen Jungen für Eltern zur Welt, den sie als „anmaßend und anspruchsvoll“ abtut und gemischte Gefühle zugibt, als sie das Baby das einzige Mal auf der Entbindungsstation sah.

„Wir sind alle Menschen“, sagt sie. „Aber bevor der Embryo in meinen Körper übertragen wurde, habe ich mir selbst eingetrichtert, dass ich ein ‚Kindermädchen‘ bin, das ein Baby hat und dieses Baby in neun Monaten zu seinen Eltern zurückbringen muss.“

Nino und ihr Mann konnten einen Teil der 10.000 Dollar aus dieser Schwangerschaft für ihren Traum, ein Haus zu kaufen, sparen.

Sie weiß, dass diese Zwillinge ihre letzte Chance sind, da Agenturen normalerweise Leihmütter im Alter zwischen 21 und 38 Jahren rekrutieren, um potenzielle gesundheitliche Komplikationen für das Kind und den Gebärenden zu vermeiden.

Nach der Geburt dieses Mal, sagt Nino, werde sie den Nachbarn erzählen, dass ihr neugeborener Sohn gestorben sei.

Eine Handvoll Orte

Nur eine Handvoll Länder haben die kommerzielle Leihmutterschaft seit 1985 legalisiert, als die Detroiter Hausfrau Shannon Boff als erste Frau in der Geschichte ein Kind ohne genetische Verwandtschaft zur Welt brachte – die sogenannte Schwangerschafts-Leihmutterschaft.

Das postsowjetische Georgien, ein stark orthodoxes christliches Land mit rund 5 Millionen Einwohnern, war eines der ersten Länder der Welt, das 1997 die Reproduktion durch Dritte erlaubte.

An anderer Stelle sind kommerzielle Leihmutterschaft oder Leihmutterschaftsvereinbarungen in einigen Teilen Australiens und der Vereinigten Staaten, Kanadas, Kolumbiens, Mexikos, der Ukraine und des Vereinigten Königreichs legal; Berichten zufolge werden sie in Laos toleriert.

Das erste Kind, das in Georgien durch eine Schwangerschafts-Leihmutterschaft getragen wurde, wurde 2007 geboren.

Das georgische Recht erlaubt auch die sogenannte altruistische Leihmutterschaft, bei der es keine Entschädigung für den Kinderträger gibt. Es beschränkt die Leihmutterschaft auf heterosexuelle verheiratete oder zusammenlebende Paare, hat aber ansonsten die Leihmutterschaft und das aufkeimende Geschäft von Agenturen weiter gefördert, um den Prozess zu vereinfachen, insbesondere für internationale Kunden.

Es erhielt einen Schub, als einer der ersten weltweit führenden Anbieter von Leihmutterschaft, Indien, die Praxis 2015 für Ausländer verbot, und erneut, als die Europäische Union die Visumpflicht für Georgier aufhob. Das georgische Gesetz schreibt außerdem vor, dass die Neugeborenen in einer solchen Schwangerschafts-Leihmutterschaft sofort den beabsichtigten Eltern gehören, deren Eizellen und Samen zur Befruchtung verwendet wurden, und nur ihre Namen auf den Geburtsurkunden erscheinen.

„Kinder wie Engel“

Die 50-jährige Maya und ihr 62-jähriger Ehemann, die in Georgia leben, warteten 11 Jahre auf ein Kind – durch erfolglose Behandlungen und körperlich schwierige Eingriffe – bevor sie sich der Leihmutterschaft zuwandten.

Am Ende sparten sie das Geld, das sie mit der Landwirtschaft, der Imkerei und ihrem Weinberg verdient hatten. Sie haben es nie geschafft, die 20.000 Dollar für einen Ersatz zu sparen, aber den Rest durch einen Kredit von einer Bank aufgebracht.

Sie nutzten eine Agentur und trafen ihre Leihmutter nie, wurden aber über die Schwangerschaft informiert und hörten durch die Agentur, dass sie eine außergewöhnliche Frau war, die versuchte, „sich um unsere Zwillinge zu kümmern, wie sie sich um ihre eigenen Kinder kümmert“.

„Jedes Mal, wenn sie den Arzt aufsuchte, hatte ich das Gefühl, selbst zu einer Untersuchung zu gehen“, sagt Maya, die hinzufügt, dass sie den Prozess nicht geheim gehalten haben.

Vor acht Monaten erhielten sie den Anruf, dass ihre Leihmutter einen Monat zu früh zur Arbeit in die Hauptstadt gegangen sei. Sie erinnert sich, wie sie sich für die stundenlange Fahrt auf einer verschneiten Autobahn nach Tiflis beeilt hatte, ein Taxi zu nehmen, und als sie den Anruf erhielt, der ihr zur Geburt ihrer Zwillinge, eines Mädchens und eines Jungen, gratulierte.

„Ich war von Fremden umgeben. Ich wusste nicht mehr, wie ich meine Gefühle ausdrücken sollte“, sagt Maya. „Ich konnte nicht weinen. Ich konnte nicht schreien. Ich erinnere mich nicht einmal, wie ich in die Entbindungsklinik kam.“

Es gab Einschränkungen wegen des Coronavirus, also zeigte ihr eine freundliche Ärztin Fotos der Kinder.

Die Neugeborenen mussten einen Monat auf der Entbindungsstation verbringen, und jeden Tag rief sie sie an oder besuchte sie.

„Der ganze Bezirk hat zu uns gestanden“, sagt sie.

Mehr als ein Dutzend In-vitro-Kliniken oder Kliniken für assistierte Reproduktion sind in Georgien tätig. Es gibt auch Dutzende Leihmutterschaftsagenturen wie die, die Maya und ihr Mann benutzt haben, um kinderlose Paare mit potenziellen Leihmüttern zusammenzubringen.

Tamar Gvazava sagt, sie habe geholfen, mehr als 3.000 Kinder auf die Welt zu bringen.

Tamar Gvazava sagt, sie habe geholfen, mehr als 3.000 Kinder auf die Welt zu bringen.

Tamar Gvazava, die seit 15 Jahren in der Branche arbeitet und seit neun Jahren eine eigene Agentur hat, sagt, solche Dienstleistungen seien unerlässlich. Sie sagt, sie habe geholfen, mehr als 3.000 Kinder auf die Welt zu bringen.

“Die Klinik und der Arzt haben keine Zeit, sich um die Leihmutter zu kümmern und zu überprüfen, ob sie wirklich Medikamente einnimmt oder wirklich zur richtigen Zeit zu Terminen geht oder wirklich sowohl auf ihre Gesundheit als auch auf die Gesundheit des Embryos achtet.” sagt Gvazava. “Außerdem sind wir ein Vermittler zwischen dem Paar, der Klinik und der Leihmutter.”

Wachsender Bedarf

Kriterien, die die meisten Agenturen für Leihmutterschaftskandidaten verwenden, sind auf den ersten Blick ziemlich einfach, sagt sie. Sie müssen erwachsen und nicht älter als 38 Jahre sein, und die meisten Agenturen verlangen, dass sie schon einmal entbunden haben, um die Schwierigkeiten einer Schwangerschaft zu verstehen und um zu vermeiden, dass sie sich auf eine Weise übermäßig an sie binden, die den Prozess zum Scheitern bringen könnte.

Sie sagt, sie könne sich nur an einen Fall einer altruistischen Leihmutterschaft erinnern, als eine Frau ein Baby für ihre Schwester zur Welt brachte.

„Die meisten Leihmütter gehen diesen Schritt aufgrund der härtesten sozialen Bedingungen“, sagt Gvazava. “Diese Frauen [usually] Kinder haben, kein Haus, kein Einkommen [of their own].”

Aber sie sagt, dass sie die Kandidaten gründlich prüfen, um zu vermeiden, was sie als „erzwungene“ Leihmutterschaften betrachten würde, bei denen Dinge wie Schulden oder unverantwortliche Ehepartner vorrangige Faktoren sein könnten.

Ihrer Erfahrung nach kehren die meisten erfolgreichen Leihmütter bald darauf zurück, um es erneut zu tun. Bei einer natürlichen Geburt ist eine sechsmonatige Erholungsphase erforderlich, die einige weniger skrupellose Agenturen aufgrund der hohen Nachfrage nach Leihmüttern ignorieren.

Die überwältigende Mehrheit der Kunden für Leihmutterschaft und Spende in Georgien sind Ausländer.  Eine Agentur mit Werbetafeln in der U-Bahn von Tiflis bot umgerechnet 20.000 bis 25.000 US-Dollar für potenzielle Leihmütter an.

Die überwältigende Mehrheit der Kunden für Leihmutterschaft und Spende in Georgien sind Ausländer. Eine Agentur mit Werbetafeln in der U-Bahn von Tiflis bot umgerechnet 20.000 bis 25.000 US-Dollar für potenzielle Leihmütter an.

Eine Agentur mit Werbetafeln in der U-Bahn von Tiflis, die kürzlich potenzielle Leihmütter rekrutierte, bot umgerechnet 20.000 bis 25.000 US-Dollar an. Ein anderer hängte an Laternenpfähle Zettel mit Namen und Nummern, die potenzielle Stellvertreter anrufen sollten. Zu den Agenturen in Georgien gehören sowohl lokal geführte als auch multinationale Unternehmen.

Ab 2020 hat das georgische Justizministerium es zur Pflicht gemacht, dass ein Vertreter der Agentur und die Leihmutter persönlich erscheinen, um einen notariell beglaubigten Vertrag zu unterzeichnen, um zur besseren Regulierung der Praxis beizutragen.

Laut Gvazava sind die überwältigende Mehrheit der Kunden für Leihmutterschaft und Spende in Georgien Ausländer. Georgien hat seit Februar, als Russland seine Invasion in der Ukraine startete, die ein beliebtes Ziel für Leihmutterschaft ist, ein erhöhtes Interesse geweckt.

„Wir suchen bereits nach Möglichkeiten, Leihmütter aus den Nachbarländern mitzubringen, Embryonen hierher zu transferieren und dann zurückzukehren [them] in ihre eigenen Länder und bringen sie in den letzten Monaten der Schwangerschaft nach Georgien zurück, um hier zu gebären”, sagt Gvazava.

„Ich hoffe, ich habe andere glücklich gemacht“

Einige der Frauen, die mit dem georgischen Dienst von RFE/RL über ihre Leihmutterschaften sprachen, sagten, dass sie sich verlegen fühlten und Schritte unternahmen, um ihre Schwangerschaft vor Nachbarn oder Familienmitgliedern zu verbergen.

Salome ist 33 Jahre alt und hat zwei eigene Kinder, 11 und 4, und soll in zwei Monaten ihr drittes Ersatzkind zur Welt bringen.

Als sie Anfang 20 zum ersten Mal eine Leihmutter für ein georgisches Paar für etwa 9.000 Dollar wurde, hielten sie und ihr Mann es geheim. Als ihre Schwangerschaft voranschritt, sagte sie ihrer Mutter einfach, dass sie ins Dorf gehen würde, um dort eine Weile zu leben.

„Ich habe alles getan, damit niemand etwas davon mitbekommt“, sagt Salome. “Auch wenn ich das einen Job nenne, es ist mir peinlich.”

Sie hofft, eine Wohnung kaufen zu können, sagt aber auch, dass sie „die Freude erkannt hat, jemandem Hoffnung zu geben, sein eigenes Kind zu halten.

„Dies ist ihre letzte Leihmutterschaft“, betont sie und fügt hinzu, „ich hoffe, ich habe andere glücklich gemacht und auch meiner Familie geholfen.“

Die 34-jährige Elena rechnet jeden Tag damit, dass sie wieder schwanger ist. Eine Mutter von vier Kindern, die sagt, dass sie und ihr Mann zunehmend nicht in der Lage sind, die Familie zu ernähren, ihr Mann weiß immer noch nicht, dass sie eine Leihmutter wird. Wenn die Schwangerschaft letztendlich scheitert, sagt sie, wird er es vielleicht nie erfahren.

„Sogar jetzt gibt es in der Gesellschaft die Einstellung, dass sie eine ‚Ersatzfrau‘ ist – sie verkauft ihr Kind“, sagt sie. „Wo ich wohne, in der Region, ist mir dieses Thema noch peinlich. Wenn ich schwanger werde, weiß ich, dass mein Mann Verständnis hat. Er muss mich auf jeden Fall verstehen: Ich will es für uns alle.“

Geschrieben von Andy Heil basierend auf Berichten von RFE/RL Georgian Service-Korrespondent Nino Tarkhnishvili in Tiflis