Georgien Gov. Brian Kemp (R) unterzeichnete am späten Donnerstag mehrere umfassende Änderungen der Wahlgesetze seines Staates. Law&Crime hat alle 95 Seiten der neuen Gesetze durchkämmt, um festzustellen, wo bestimmte Aktivitäten im Zusammenhang mit Wahlen jetzt als Straftaten gelten.

Der Gesetzentwurf, SB 202, ist auch als „Election Integrity Act of 2021“ bekannt. Es kriminalisiert unter anderem die Ausgabe von Erfrischungen in Wahllokalen, klärt unter anderem Strafen für falsches Fluchen und verbietet Wählern unter anderem, Selfies mit ihren Stimmzetteln zu machen. Gouverneur Kemp wies die Kritik an der Gesetzesvorlage sofort nach deren Unterzeichnung zurück.

Hier ist unsere Einschätzung einiger der wichtigsten Bestimmungen des Gesetzes.

Keine Erfrischungen

Abschnitt 33 des Gesetzes hat große Aufmerksamkeit erhalten. Es erlässt neue Beschränkungen für Aktivitäten in der Nähe von Wahllokalen wie folgt (die neue Sprache ist in Fett gedruckt):

(a) Niemand darf auf irgendeine Weise oder mit irgendwelchen Mitteln oder Methoden um Stimmen werben, noch darf irgendeine Person Wahlkampfmaterial verteilen oder ausstellen, Auch darf niemand einem Wähler Geld oder Geschenke, einschließlich, aber nicht beschränkt auf Speisen und Getränke, geben, anbieten oder sich an der Übergabe beteiligennoch darf eine Person Unterschriften für eine Petition erbitten, noch darf eine andere Person als Wahlbeamte, die ihre Pflichten erfüllen, an einem Tag, an dem Stimmzettel abgegeben werden, Tische oder Stände aufstellen oder aufstellen:

(1) Innerhalb von 150 Fuß von der Außenkante eines Gebäudes, in dem ein Wahllokal eingerichtet ist;

(2) in jedem Wahllokal; oder

(3) Innerhalb von 25 Fuß von jedem Wähler, der in einer Schlange steht, um an einem Wahllokal abzustimmen.

Diese Beschränkungen gelten nicht für Verhaltensweisen in privaten Büros oder Bereichen, die von solchen Wählern nicht gesehen oder gehört werden können.

[ . . . ]

(e) Dieser Abschnitt des Kodex ist nicht so auszulegen, dass er einem Wahlbeamten verbietet, gesetzlich vorgeschriebene Materialien zu verteilen, die zum Zwecke der Unterweisung von Wählern erforderlich sind, oder vom Secretary of State erstellte Materialien zu verteilen, die ausschließlich für diesen Zweck bestimmt sind zur Förderung der Wählerbeteiligung an der durchgeführten Wahl oder von der Bereitstellung von Wasser zur Selbstbedienung aus einem unbeaufsichtigten Behälter für einen Wähler, der in der Schlange steht, um zu wählen.

Der Gesetzentwurf selbst sagt dies nicht, aber Abschnitt (f) des geänderten zugrunde liegenden Gesetzes besagt, dass Verstöße gegen diese neuen Bestimmungen Vergehen sind. Nach dem georgischen Strafrecht wird ein nicht klassifiziertes Vergehen mit bis zu einem Jahr Gefängnis, einer Geldstrafe von bis zu 1.000 US-Dollar oder beidem bestraft.

Falsches Fluchen

Nein, wir meinen nicht fluchen.

Das Gesetz fügt die „Strafe des falschen Schwurs“ für diejenigen hinzu, die beim Unterschreiben von Briefwahl- oder Briefwahlzetteln falsche Behauptungen aufstellen. Briefwahleide verbieten es den Wählern jetzt auch, ihre Wahl unbefugten Personen zu zeigen oder sogar ihre Stimmzettel an unbefugte Personen abzugeben. Wieder sind die Neuzugänge dabei Fett gedruckt:

Ich, der Unterzeichnete, schwöre (oder bestätige) bei Strafe des falschen Schwurs dass ich ein Bürger der Vereinigten Staaten und des Staates Georgia bin; dass ich die Qualifikationen eines Wählers besitze, die nach den Gesetzen des Staates Georgia erforderlich sind; dass ich berechtigt bin, in dem Bezirk, in dem sich mein Wohnsitz befindet, bei der Vorwahl oder Wahl, bei der dieser Stimmzettel abgegeben werden soll, zu wählen; dass ich berechtigt bin, per Briefwahl abzustimmen; dass ich keinen anderen Briefwahlzettel markiert oder verschickt habe und auch keinen anderen Briefwahlzettel für die Stimmabgabe bei einer solchen Vorwahl oder Wahl markieren oder versenden werde; ich werde auch nicht persönlich darin abstimmen; und dass ich die diesem Stimmzettel beigefügten Anweisungen gelesen und verstanden habe; und dass ich diese Anweisungen beim Ausfüllen dieses Stimmzettels sorgfältig befolgt habe; dass ich diesen Stimmzettel privat markiert und versiegelt habe und keiner unbefugten Person erlaubt habe, die Abstimmung dieses Stimmzettels oder wie dieser Stimmzettel abgestimmt wurde, zu beobachten, außer den nach Landes- und Bundesrecht autorisierten Personen; und dass ich diesen Stimmzettel keiner Person aushändigen oder übertragen werde, die nicht gesetzlich befugt ist, Briefwahlzettel auszuhändigen oder zurückzusenden. Ich verstehe, dass das Angebot oder die Annahme von Geld oder anderen Wertgegenständen, um für einen bestimmten Kandidaten, eine Liste von Kandidaten, ein Thema oder eine Liste von Themen, die in dieser Wahl enthalten sind, zu stimmen, einen Akt des Wahlbetrugs darstellt und nach georgischem Recht eine Straftat darstellt.

Falsches Fluchen ist eine Straftat, die mit einer Freiheitsstrafe von einem bis fünf Jahren, einer Geldstrafe von bis zu 1.000 US-Dollar oder beidem geahndet werden kann.

Kann das nicht berühren

Das Gesetz legt sehr spezifische Prozesse für die Beantragung und Bearbeitung von Briefwahlen fest. Es ermöglicht dem Büro des Außenministers, leere Briefwahl-Antragsformulare online zu stellen; Es verbietet jedoch vielen Regierungsstellen, Briefwahlanträge direkt an die Wähler zu senden, es sei denn, die Wähler selbst fordern die Formulare an. Das Gesetz verbietet den meisten Personen (außer zB direkten Verwandten) außerdem, Antragsformulare an Wähler zu senden, die mit dem Namen jedes Wählers und anderen erforderlichen Informationen „vorausgefüllt“ sind. Blanko-Wahlantragsformulare können von anderen Gruppen gesendet werden; Allerdings müssen sie jetzt mit Haftungsausschlüssen versehen werden, die besagen, dass die Dokumente nicht von einem offiziellen Regierungsbüro in Georgia stammen.

Hier ist ein Abschnitt des Gesetzes, der das Sammeln von Stimmzettelanträgen verbietet (neue Sprache in Fett gedruckt):

Keine andere Person oder Organisation als der Wähler, ein Verwandter, der berechtigt ist, eine Briefwahl für diesen Wähler zu beantragen, eine Person, die als Unterstützung eines Analphabeten oder körperlich behinderten Wählers bei seinem Antrag unterschreibt, ein mit der Rücksendung des Wahlantrags beauftragtes öffentliches Transportunternehmen, ein Abwesender Ein Wahlangestellter, ein Registrar oder ein Vollzugsbeamter im Laufe einer Untersuchung muss den ausgefüllten Briefwahlantrag eines Wählers bearbeiten oder zurücksenden. Die Bearbeitung eines ausgefüllten Briefwahlantrags durch eine andere Person oder Organisation als in diesem Unterabschnitt zulässig, gilt als Ordnungswidrigkeit.

Auch hier können nicht klassifizierte Vergehen mit bis zu einem Jahr Gefängnis, einer Geldstrafe von bis zu 1.000 US-Dollar oder beidem bestraft werden.

An anderer Stelle macht das Gesetz das Sammeln von ausgefüllten Stimmzetteln (nicht nur von Stimmzettelanträgen) zu einem neuen Verbrechen in Georgia:

„Wer wissentlich . . . [a]nimmt eine Briefwahl von einem Wähler zur Lieferung oder Rückgabe an den Vorstand der Registrare an, es sei denn, dies ist autorisiert . . . sich eines Verbrechens schuldig machen“, heißt es jetzt im Gesetz.

Ein zugrunde liegendes Gesetz besagt, dass dieses neue Verbrechen mit einer Freiheitsstrafe von einem bis zehn Jahren, einer Geldstrafe von bis zu 100.000 US-Dollar oder beidem geahndet werden kann.

Bitte keine Fotos

Ein weiteres nicht klassifiziertes Vergehen, das durch das Gesetz geschaffen wurde, hindert die Wähler daran, Fotos von ihren Stimmzetteln zu machen.

(a) Es ist für jede Person illegal, fotografische oder andere elektronische Daten zu verwenden Überwachungs- oder Aufzeichnungsgeräte, Kameras oder Mobiltelefone, sofern nicht gesetzlich erlaubt, um:

(1) das Gesicht eines elektronischen Stimmzettels zu fotografieren oder aufzuzeichnen, während über einen Stimmzettel abgestimmt wird oder während die Stimmen eines Wählers auf einem solchen elektronischen Stimmzettel angezeigt werden; oder

(2) Einen Stimmzettel fotografieren oder aufzeichnen.

(b) Jede Person, die gegen Unterabschnitt (a) dieses Kodexabschnitts verstößt, macht sich eines Vergehens schuldig.

Gesetze, die Wahl-Selfies verbieten, sollen im Allgemeinen verhindern, dass Kandidaten oder Interessengruppen Menschen dafür bezahlen, auf bestimmte Weise abzustimmen. Ein Foto würde im Wesentlichen als Rechnung für schändliche Dienste fungieren, die in einem solchen System erbracht werden.

Andere neue Verbrechen

Das Gesetz zielt darauf ab, gegen die Praxis vorzugehen, Wähler bei der Stimmabgabe zu beobachten. Hier ist noch ein weiteres neues Verbrechen, das das Gesetz beschreibt:

(a) Außer während der Bereitstellung autorisierter Unterstützung bei der Stimmabgabe . . . und mit Ausnahme von Kindern, die sich in geschlossenen Räumen aufhalten dürfen. . . Niemand darf einen Wähler bei der Stimmabgabe absichtlich in einer Weise beobachten, die es dieser Person ermöglicht, zu sehen, für wen oder was der Wähler stimmt.

Alte Verbrechen

Das Gesetz verstärkt mehrere andere Verbrechen, die bereits in den Büchern sind.

Jede unbefugte Person, die „einen versiegelten Briefwahlumschlag entsiegelt, macht sich einer Straftat schuldig“.

„Das georgische Gesetz sieht vor, dass jede Person, die wissentlich Informationen verfälscht, um illegal per Briefwahl abzustimmen, oder die illegal Hilfe bei der Stimmabgabe leistet oder erhält, . . . sich eines Verbrechens schuldig machen“, heißt es an anderer Stelle.

Die Stimmzettel werden weiterhin mit der folgenden Warnung in Bezug auf Bestechung gekennzeichnet:

Ich verstehe, dass das Angebot oder die Annahme von Geld oder anderen Wertgegenständen, um für einen bestimmten Kandidaten, eine Liste von Kandidaten, ein Thema oder eine Liste von Themen, die in dieser Wahl enthalten sind, zu stimmen, einen Akt des Wahlbetrugs darstellt und nach georgischem Recht eine Straftat darstellt.

Kemps Kommentare

Nach der Unterzeichnung des Gesetzentwurfs sagte Kemp in einer vorbereiteten Erklärung, dass „wenige“ Themen „wichtiger“ seien, als Wahlen „sicher, zugänglich und fair“ zu gestalten.

„Im Gegensatz zu der überparteilichen Rhetorik, die Sie vielleicht innerhalb und außerhalb dieser Goldkuppel gehört haben, ist die Tatsache, dass dieses neue Gesetz den Wahlzugang im Pfirsichstaat erweitern wird“, sagte er aus dem Kapitol. „Jeder Bezirk in Georgia wird jetzt zwei obligatorische Samstage für vorzeitige Abstimmungen und die Option von zwei Sonntagen für vorzeitige Abstimmungen haben.“

Er sagte, „linke Gruppen, die von Milliardären außerhalb des Bundesstaates finanziert werden“, überfluten den Staat bereits mit „empörender, falscher Rhetorik“, die darauf abzielt, die Einwohner von Georgia vor den Veränderungen zu „erschrecken“.

„Denen zufolge sind Sie ein Rassist, wenn Sie den Wählerausweis für Briefwahl unterstützen. Ihrer Meinung nach sind Sie, wenn Sie daran glauben, die Sicherheit und Heiligkeit der Wahlurne zu schützen, „Jim Crow in Anzug und Krawatte“, Zitat.

„Seit über zehn Jahren führe ich den Kampf an, um den Schutz an der Wahlurne zu stärken und sicherzustellen, dass jeder legale Wähler bei unseren Wahlen gehört wird“, sagte Kemp. „Als Außenminister habe ich das Justizministerium von Obama verklagt, um sicherzustellen, dass Georgien eine Staatsbürgerschaftsprüfung durchführt, bevor Sie sich zur Abstimmung anmelden. Trotz der Empörung der Medien und unerbittlicher Angriffe von einigen mit finanzieller oder politischer Agenda führte ich den Kampf an, um alle Vorwürfe des Wahlbetrugs aggressiv zu untersuchen, und befolgte das Gesetz, um unsere Wählerverzeichnisse sauber zu halten – und ich habe aufgehört zu zählen, wie oft ich unseren Wähler verteidigt habe ID-Gesetze vor Gericht gegen diejenigen, die die Integrität unserer Wahlen gefährden wollten.“

„Nach der Wahl im November letzten Jahres wusste ich, wie so viele von Ihnen, dass wir unsere Landtagswahlen grundlegend reformieren mussten“, fuhr er fort. „Zweifellos gab es viele alarmierende Probleme im Umgang mit der Wahl, und diese Probleme führten verständlicherweise zu einer Vertrauenskrise in die Wahlurne hier in Georgia.“

Kemp fasste Forderungen nach Audits und Änderungen der staatlichen Gesetze zusammen.

„Ich schloss mich vielen anderen an, einschließlich Präsident Trump, und forderte das Büro des Außenministers auf, jeden Betrug oder jede Unregelmäßigkeit schnell und vollständig zu untersuchen“, fügte Kemp hinzu.

Er sagte, die neuen Gesetze machten es „einfach zu wählen und schwer zu betrügen“. Abschließend sagte er, Georgier „aller politischen Überzeugungen . . . kann mehr Vertrauen in ihre Stimme haben.“

Der Gouverneur schlug daraufhin das Bundesgesetz „Help America Vote Act“ zu. Er sagte, das Bundesgesetz würde das Sammeln von Stimmzetteln fördern – was seiner Meinung nach in Georgia illegal sei.

Lesen Sie den vollständigen Text des SB 202 unten:

Georgia SB 202, das Wahlintegritätsgesetz von 2021 von Law&Crime auf Scribd

[image via State of Georgia government video]

Haben Sie einen Tipp, den wir wissen sollten? [email protected]