Dawn Wooten, links, eine ehemalige Krankenschwester im Irwin County Detention Center in Ocilla, Georgia, spricht auf einer Pressekonferenz in Atlanta gegen die Bedingungen in der Einrichtung. (Jeff Amy / AP-Foto)

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Tsein Platz ist die Hölle…. Meine Erfahrung war Dunkelheit, Schmutz, Schlamm. Die Böden – schmutzig. Die Wände – schmutzig. Alles war schmutzig.“

2019 wurde Jaromy Floriano Navarro in das Irwin County Detention Center in Georgia gebracht, wo sie fast ein Jahr lang festgehalten wurde, bevor sie im September nach Mexiko abgeschoben wurde. Während ihres Aufenthalts in Irwin hatte sie eine erschreckende Erfahrung mit einem medizinischen Betreuer, der Häftlinge in der Einrichtung behandelte. “Ich traf [gynecologist] DR. [Mahendra] Amin im März. Er sagte, ich hätte eine Zyste…. Er erzählte mir von dem Verfahren, um meine Zyste entfernen zu lassen. Ich würde drei kleine Punkte auf meinem Bauch haben und es würde 20 Minuten dauern. Ein Loch an meinem Bauch, eines an meiner Gebärmutter, eines an meiner Vagina“, sagte sie. „Die Krankenschwester, die mich ins Krankenhaus brachte, sagte mir, dass mir die Gebärmutter entfernt werden würde. Ich dachte: ‚Was? Nein, das ist nicht richtig. Ich werde meine Zyste entfernen lassen.’“

Bei der Ankunft im Krankenhaus für den Eingriff erfuhr Floriano Navarro, dass sie positiv auf Covid-19-Antikörper war und sich ihr Eingriff verzögern würde. Als sie nach Irwin zurückkehrte, sagte sie, wurde sie isoliert. Ein paar Tage später wurde ihr mitgeteilt, dass sie jetzt operiert werden könnte. Sie sagte: „Ich habe mich geweigert, und das hat sie wütend gemacht. Sie waren so wütend. [They said,] ‘Du bleibst hier. Sie bekommen die Operation. Wir haben es bereits bezahlt.’“

Floriano Navarro begann mit anderen Frauen in Irwin zu sprechen und erfuhr, dass andere ähnliche Erfahrungen gemacht hatten. Dann, am 14. September dieses Jahres, ging die Whistleblowerin Dawn Wooten mit der Behauptung an die Öffentlichkeit, dass Amin ungewöhnlich viele Hysterektomien an Frauen durchgeführt habe, die im Zentrum festgehalten wurden. „Sie könnten mich als den Entkommenen zitieren“, sagte Floriano Navarro. Wooten, eine lizenzierte praktische Krankenschwester in der Einrichtung, berichtete, dass mehrere inhaftierte Frauen ihr erzählten, dass sie eine Hysterektomie erhielten, ohne zu verstehen, warum. In einer Beschwerde behauptete sie, dass viele Häftlinge, sobald sich die Informationen über diese Praxis verbreiteten, vorsichtig waren, überhaupt Ärzte in der Einrichtung aufzusuchen, und andere Mitarbeiter begannen sich zu fragen, wie weit verbreitet die Praxis war. „Wir haben uns untereinander ausgefragt, wie um Himmels willen, dass er jedem die Sachen rausholt…. Das ist seine Spezialität, er ist der Gebärmuttersammler“, sagte Wooten in ihrer Beschwerde. „Ich weiß, das ist hässlich… sammelt er diese Dinge oder so…. Jeder, den er sieht, entfernt alle seine Gebärmutter oder er hat seine Eileiter herausgenommen.“

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Die Beschwerde, die von Menschenrechtsgruppen, darunter Project South, beim Büro des Generalinspektors des Department of Homeland Security (DHS) eingereicht wurde, zitierte einen Irwin-Häftling, der mit anderen inhaftierten Einwanderern gesprochen hatte, die eine Hysterektomie erhalten hatten, und sagte, dass sie „reagierten“. verwirrt, als sie erklärten, warum sie eine machen ließen.“ Die Frau erzählte Project South, dass es so war, als ob sie “versuchten, sich selbst einzureden, dass es in Ordnung sein wird”. Sie fügte hinzu: „Als ich all diese Frauen traf, die operiert wurden, dachte ich, dies sei wie ein experimentelles Konzentrationslager. Es war, als würden sie mit unseren Körpern experimentieren.“

Seit die Beschwerde öffentlich wurde, haben mehrere Frauen ähnliche Erfahrungen bei Irwin gemacht. Eine ehemalige Gefangene, Pauline Binam, sagte, ihr seien ohne ihre Zustimmung die Eileiter entfernt worden. Mileidy Cardentey Fernandez erzählte The Guardian, dass ihr gesagt wurde, dass sie sich einer Operation zur Behandlung von Eierstockzysten unterziehen würde, aber sie war sich nicht sicher, welches Verfahren sie tatsächlich hatte. Kürzlich berichtete die Los Angeles Times über die Berichte von 19 meist schwarzen und Latinx-Frauen, die sich während der Haft in Irwin „übermäßig aggressiven“ oder „medizinisch unnötigen“ Operationen unterzogen oder unter Druck gesetzt wurden, während sie in Irwin inhaftiert waren, so ein Bericht von nine board -zertifizierte Gynäkologen und zwei Pflegeexperten, die Tausende von Seiten der Krankenakten dieser Frauen überprüft haben. Wendy Dowe sagte gegenüber der Los Angeles Times, sie sagte zu Amin: “Ich habe das Recht zu wissen, was mit mir los ist.” Nach der Operation war sie überrascht, Bandagen an ihrem Bauch zu sehen. Sie schrieb an seine Arztpraxis und fragte: “Welche Art von Operation hatte ich?”

Laut einem Anwalt, der das mutmaßliche Fehlverhalten untersucht, hat Amin mindestens 60 Frauen in Irwin inhaftiert gesehen und wird nun vom Generalinspekteur des DHS untersucht. Doch die Probleme bei Irwin beschränken sich kaum auf die angeblichen Sterilisationen. Die von Project South befragten Frauen berichteten von entsetzlichen Zuständen in der Haftanstalt sowie von weit verbreiteter medizinischer Vernachlässigung. In den Interviews „gefundenen wir Beweise für sexuellen Missbrauch, unzureichende medizinische Versorgung, fehlende Schwangerschaftsvorsorge für Schwangere, Mangel an sauberem Trinkwasser und zügellose Einzelhaft in der Einrichtung“, sagte Azadeh Shahshahani, Legal and Leiter der Interessenvertretung. “Inhaftierte Einwanderer, die sich über die Bedingungen geäußert haben, sind mit Vergeltungsmaßnahmen konfrontiert.” In einem Bericht des Southern Poverty Law Center wurde festgestellt, dass ein Irwin-Häftling für drei Tage in Einzelhaft genommen wurde, weil er einem anderen beim Ausfüllen eines Beschwerdeformulars geholfen hatte.

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Wooten und mehrere der Einwanderer behaupteten auch, dass die Einrichtung die bewährten Praktiken nicht befolgt habe, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verhindern. In der Beschwerde erklärte Wooten, dass Dr. Howard McMahan, der medizinische Direktor von Irwin, im März den Direktor David Paulk anflehte, alle Transfers von Personen in und aus der Einrichtung einzustellen, nachdem sie ihren ersten Covid-19-Fall registriert hatte. Doch McMahans Bitten blieben unbeachtet: Menschen mit Covid betreten die Einrichtung, die auch Covid-positive oder getestete Zuwanderer überführt hat, die ihre Ergebnisse noch nicht erhalten hatten. Wooten und verschiedene in Irwin inhaftierte Personen haben berichtet, dass ganze Wohnheimeinheiten für 14 Tage unter Quarantäne gestellt werden, nachdem bei einer Person Covid vermutet oder bestätigt wurde. Die Mitarbeiter mischen neue Transfers mit Personen, die sich unter Quarantäne befinden, was zu größerer Anfälligkeit und Risiken führt. Der Abgeordnete Raul Ruiz, ein kalifornischer Demokrat und Notarzt, besichtigte das Zentrum nach Bekanntwerden der Vorwürfe mit anderen Gesetzgebern und sagte, er habe unter anderem schwarzen Schimmel in den Duschkabinen gesehen, der schwere Lungenerkrankungen verursachen oder verschlimmern kann.

Das Irwin County Detention Center wird von LaSalle Corrections betrieben, einem privaten Unternehmen, das von der Immigration and Customs Enforcement beauftragt wurde. LaSalle betreibt sieben Haftanstalten für Einwanderungsbehörden in vier Bundesstaaten; Irwin, das etwa 800 Menschen beherbergt, ist seit langem für seine unsicheren Bedingungen bekannt. Im Jahr 2017 ergab eine eigene Überprüfung des Zentrums durch ICE, dass bestimmte Bereiche unhygienisch waren und dass „Böden und Patiententische schmutzig waren“. Laut einem Bericht des Southern Poverty Law Center erhält LaSalle für jeden Einwanderer, den es beherbergt, 60 US-Dollar pro Tag, eine Summe, die für Nahrung, Unterkunft und medizinische Versorgung bestimmt ist.

Als Reaktion auf die jüngsten Enthüllungen sammeln Project South und andere lokale Gruppen – darunter Georgia Detention Watch, die Georgia Latino Alliance for Human Rights und das South Georgia Immigrant Support Network – Unterschriften für eine Petition zur Schließung der Einrichtung und zur Bitte um Wiedergutmachung für diejenigen, die darin verletzt wurden. Inzwischen hat das US-Repräsentantenhaus eine Resolution verabschiedet, in der der medizinische Missbrauch verurteilt und das DHS aufgefordert wird, die Abschiebung von Personen, die medizinische Eingriffe bei Irwin erfahren haben, zu unterbrechen und die an den Verfahren beteiligten Personen zur Verantwortung zu ziehen.

Die Vereinigten Staaten haben eine lange Geschichte reproduktiver Gewalt gegen Menschen, die inhaftiert oder in Heimen untergebracht sind oder anderweitig als kinderunfähig angesehen werden. Im Jahr 1899 führte Harry C. Sharp, ein Arzt an der Indiana Reformatory in Jeffersonville, ein Programm zur Sterilisation inhaftierter Männer ein. Zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte Indianas beunruhigten eine Reihe sozialer Umwälzungen – darunter Industrialisierung, Urbanisierung und die Angst, dass farbige Menschen und arme weiße Kentucker in homogene Gemeinschaften vordrangen – die Mittel- und Oberschicht des Staates. Seine Lösung bestand darin, diejenigen zu sterilisieren, die als gefährlich gelten, insbesondere solche mit einer psychischen oder physischen Krankheit. 1907 verabschiedete Indiana das erste Sterilisationsgesetz des Landes, das „verhindern“ sollte [the] Zeugung von bestätigten Kriminellen, Idioten, Schwachköpfen und Vergewaltigern.“ Obwohl das Gesetz 1921 als verfassungswidrig abgelehnt wurde, schätzte die Landesregierung, dass bis 1974 ungefähr 2.500 Menschen sterilisiert wurden, bevor die Praxis endete.

Diese Sterilisationen von inhaftierten Personen waren nur der Anfang vieler ähnlicher Bemühungen, Mitglieder anderer Gruppen, einschließlich Farbiger und Menschen mit Behinderungen, als öffentliche Gesundheitsmaßnahme zu sterilisieren. Von 1919 bis 1952 sterilisierte Kalifornien etwa 20.000 institutionalisierte Menschen, weil sie als „untauglich“ oder „defekt“ eingestuft wurden. Von 1929 bis 1974 wurden in North Carolina mindestens 7.500 Menschen sterilisiert, die meisten ohne ihre Zustimmung, weil das staatliche Eugenics Board behauptete, sie seien nicht reproduktionsfähig. Viele von ihnen waren arme Schwarze oder indigene Frauen, obwohl Aufzeichnungen zeigen, dass Kinder im Alter von 10 Jahren sterilisiert wurden. Diese Missbräuche beschränken sich auch nicht auf die vergangenen Jahrzehnte. Im Jahr 2013 berichtete Reveal, dass von 2006 bis 2010 mindestens 148 Insassen in zwei kalifornischen Gefängnissen ohne ordnungsgemäße staatliche Genehmigung oder Aufsicht sterilisiert wurden, und es könnte weitere 100 solcher Vorfälle geben, die bis in die späten 1990er Jahre zurückreichen.

Die Kenntnis dieser langen Geschichte staatlich sanktionierter Eugenik-Politik ist der erste Schritt, um die Bedeutung der Vorwürfe von Wooten und den in Irwin inhaftierten Frauen zu verstehen. Wie Dorothy Roberts, Professorin für Recht und Soziologie an der University of Pennsylvania, in ihrem wegweisenden Text Killing the Black Body: Race, Reproduction, and the Meaning of Liberty erklärt, ist die Idee der Bevölkerungskontrolle als soziales Gut Teil des Gefüges der US-Gesundheitspolitik. Roberts argumentiert, dass das amerikanische Projekt der Eugenik in der Versklavung der afrikanischen Bevölkerung und der vollständigen Verweigerung der reproduktiven Kontrolle wurzelt. Für Amari Sutton, eine Organisatorin von Project South, müssen die bei Irwin behaupteten Missbräuche „als Ergebnis faschistischer staatlicher Kontrolle und Missbrauch schwarzer und brauner Körper verstanden werden“. [and] das historische kapitalistische Interesse an Inhaftierung und Inhaftierung, das die Sklaverei widerspiegelt.“

Die Vertreter Rashida Tlaib, Alexandria Ocasio-Cortez, Ayanna Pressley und Ilhan Omar fordern internationale Behörden auf, Ermittlungen durchzuführen. „Das Heimatschutzministerium für seine lange Geschichte von Menschenrechtsverletzungen zur Rechenschaft zu ziehen, ist ein Gebot der Menschenrechte, der reproduktiven Gerechtigkeit und der öffentlichen Gesundheit – eines, das auf Kosten und zum Nachteil unserer eingewanderten Nachbarn zurückgestellt wurde“, sagte Tlaib in aib Aussage.

Wie Gefängnisse sind Haftanstalten für Einwanderungsbehörden oft isolierte Räume, die schwer zu erreichen und absichtlich zu überwachen sind. Diese Aktivisten und Häftlinge gehen große Risiken ein, um ihr Wissen aufzudecken. In einem Gespräch mit The Nation aus Mexiko im Oktober war Floriano Navarro verzweifelt. „Ich wünschte, ich wäre mit meinen Töchtern wieder zu Hause in South Carolina“, sagte sie. „Es ist, als könnte ich nicht atmen. Der psychische Missbrauch und die Depression, die ich durchmache, sind so hart. Wenn ich alleine bin und in Gedanken versinke, denke ich daran, wie es sich angefühlt hat, dort zu sein. Ich möchte, dass Sie über die Depression schreiben. Es ist so hart.”

Sie fügte hinzu: “Wenn Sie dort drinnen sind, haben Sie keine Kontrolle über Ihr Leben, es ist, als könnten sie mit Ihnen machen, was sie wollen.”